Terminal 9 – Cuento

Rafael F. Faiani

Diseño gráfico por computadora del interior de una habitación al estilo de las comodidades del espacio, una cama individual con dos almohadas y una sábana que cae, algunas imágenes pegadas en la pared justo al lado y una ventana que muestra un paisaje con edificios futuristas y montañas al fondo. .
Por encima de sus hombros, Larsson estudió a la chica en la fila de facturación, tenía rasgos delicados, aunque su cabello estaba pintado de blanco y sus labios resaltaban en un púrpura tan brillante como neón. Él miró hacia otro lado cuando ella notó su repentino interés.
Algo pasó, pensó. “Se suponía que ya había aparecido”.
Los proyectores publicaron un anuncio de parches de nicotina, donde una pelirroja con ropa negra pegada a su cuerpo los mostró alrededor de su cuello. Larsson prefería fumar de la forma tradicional, pero esto se había prohibido debido a la excesiva contaminación del aire. Una gran broma, después de todo, ya que no había forma de monitorear en todas partes y, en los callejones más oscuros, a nadie le importaban las reglas.
Los guardias de seguridad del puerto espacial se acercaban con palos impresionantes. Sin prisas, recorrieron las filas de la sala de embarque, eligiendo al azar a las personas para registrarlas.

  • ¡Usted! Un guardia de seguridad señaló a Larsson. – Ven hasta aquí.
    Disgustado, dejó la cola. Había dejado el arma en la motocicleta. No correría peligro de que me lo confiscaran por tiempo indefinido; la posesión de un arma estaba restringida, después de todo, un disparo inadecuado en algún punto de la cúpula podría despresurizar el sector.
  • ¿Cuál es el motivo del viaje?
    “Negocios”, respondió Larsson.
  • ¿No vas a volver a la luna?
  • Por su puesto que lo hare. Mi visa en la Tierra solo dura cuatro semanas.
  • Enséñame el pasaporte.
  • Está en tu bolsillo.
    “No hay movimientos bruscos.” El guardia de seguridad sujetó al personal con fuerza como si Larsson tuviera la intención de atacarlo.
  • En realidad, les voy a mostrar un documento que … – Dejó de hablar cuando vio al objetivo cruzando el vestíbulo. Se dio cuenta de que escaparía por la puerta de embarque VIP y no podría perseguirlo allí.
    Larsson actuó instintivamente. Se alejó del personal de seguridad y presionó un punto específico en su cuello. El hombre perdió el conocimiento y se derrumbó en el suelo. En el mismo momento, el grito de una mujer hizo que perdiera la concentración en el objetivo.
    Tres guardias de seguridad rodearon a la niña. Uno de ellos le dio una descarga eléctrica con el bastón en la pierna. Parecían disfrutar de la situación. La mayoría de la gente no quedó impresionada con esa actitud. El puerto espacial era un área de la Federación y tenía sus propias reglas.
  • ¡No lo hagas! – se encontró diciendo Larsson.
    La niña aprovechó la distracción para escapar. El guardia de seguridad más cercano sacó el arma, pero Larsson lo noqueó con un puñetazo. Desarmó a los otros dos en cuestión de segundos y fue tras ella.
  • ¡Espere!
    Era ágil, superando obstáculos con una habilidad inusual. Larsson no pudo acercarse más. Luego decidió tomar un atajo. Solo había un punto de salida en el puerto espacial. Esperó, pero ella no vino. Pronto se encontró bajo la vigilancia de los guardias de seguridad. Dio un paso atrás con los brazos en alto.
  • Ya estoy fuera de su jurisdicción. Por cierto, estoy con la Policía Lunar.
    La insignia brillaba en la palma de su mano.

  • ¿Que estabas pensando? Gritó Tudor.
    Larsson guardó silencio. Era la mejor forma de actuar con tu jefe. Si se quedaba callado, tal vez el anciano no sería tan pesado con él.
  • En primer lugar. El puerto espacial es un área para los terran. No está dentro de nuestro ámbito. En segundo lugar, no dañamos a las personas sin motivo. Tengo varias quejas aquí que …
  • Pero ellos…
    Tudor levantó la mano en un gesto autoritario.
  • No he terminado. No hay justificación para lo que hiciste. Además de dejar escapar al sospechoso.
  • ¿Estoy suspendido?
  • ¿Que crees?
    Larsson arrojó la placa sobre la mesa.
  • Tu arma también.
    Salió de la habitación, cerrando la puerta del jefe a propósito. Apostó a que varios de sus compañeros de trabajo habían escuchado los gritos de la discusión. Antes de salir de la estación, Galder, su ex socio, se acercó a él.
  • ¿Fue tan malo como creo que fue?
  • Peor. ¿Recibiste lo que pedí?
  • El tipo está en el Dock Bar. Cuidado, es peligroso.
  • ¿ES? Yo también.
    Larsson dejó a Galder con sus miedos y montó en su motocicleta hasta el Distrito 5. No había mucho tráfico, la gente optaba por el transporte público de noche. No había estado en ese bar en un tiempo. La última vez no había sido muy bien recibido. Se puso la capucha antes de llegar al establecimiento. No quería que me reconocieran, por ahora. Había un portero marciano en la entrada. Un paquete de cigarrillos y el paso estaba garantizado.
    Encontró al hombre en una cabina, bebiendo whisky barato. Parecía unos pocos amigos, claramente no queriendo ser interrumpido.
  • Necesito información, Kron.
  • ¿Estás tan ansioso por morir?
  • Respuesta equivocada.
    Larsson golpeó el pecho del hombre con dos dedos y se sentó.
  • No me puedo mover. ¿Qué me has hecho?
  • Puntos de presión. Una técnica que aprendí. Si cooperas, haré que te muevas de nuevo. Quiero encontrar una persona. Una chica bajita de pelo blanco y …
  • ¿Tú también?
    Larsson tiró de Kron por la chaqueta.
  • ¿Que quieres decir con eso?
  • Costello está detrás de la chica. Está pagando una buena recompensa para quien lo localice. Si supiera su paradero, sería rico ahora … ¿A dónde vas? ¿Me vas a dejar así?
    “Mejorará en unos minutos.” Larsson se dio la vuelta y salió del bar.
    Aunque era un fantasma, Costello era el hombre más poderoso del inframundo. “¿Qué está tramando esa mujer?”, Reflexionó, subiéndose a la bicicleta.
    Un movimiento despertó su interés. Entró al callejón a la ligera con precaución, pero fue rendido por un cuchillo en el cuello. Esa chica era realmente astuta.
    “Te estaba buscando”, dijo.
  • ¿Por qué me ayudaste?
  • No me gusta ver amenazar a una mujer indefensa.
    —No soy tan indefenso, detective Larsson.
  • ¿Me estabas siguiendo? – Él sonrió.
    La niña asintió.
  • Escuché que pisaste el callo de Costello. Siempre pensé que era una especie de leyenda. Nadie lo ha visto nunca, y si lo hizo, no vivió para contar la historia.
  • Es real. Conozco bien su rostro.
  • ¿Por eso estabas huyendo?
  • No, fue porque robé tus planos.
  • ¿Te importaría bajar ese cuchillo?
  • ¿Vas a intentar algo en mi contra?
  • Solo quiero hablar. ¿Me puedes decir tu nombre?
    Sacó el cuchillo, pero lo mantuvo en la mano.
  • Allana.
  • Tuviste suerte de escapar del puerto espacial.
  • Lo habría hecho incluso si lograba escapar a la Tierra. Esos guardias de seguridad están en la nómina de Costello. Nadie sale de la luna sin su permiso.
  • Puede ser peligroso, pero no es tan poderoso.
  • No tienes idea. Tomaría mi palabra si lo conociera.
    Larsson se volvió hacia dos tipos que se detuvieron en la entrada del callejón.
  • ¡Sal! – dijo. Luego miró a Allana a los ojos. – ¿Dijiste planes? ¿Qué puede ser tan importante como para recompensar tu cabeza?
  • Costello tiene la intención de asesinar a un importante político terrestre. Los planes contienen detalles del ataque y el itinerario del objetivo.
    Larsson se acarició la fina barba de la barbilla. Luego verificaría si algún político en la Tierra visitaría la Luna en los próximos días o semanas. No fue tan inusual.
  • Solo una cosa no encaja.
  • ¿Qué? – ella quiere saber. Sus labios brillaron en la oscuridad.
  • ¿Cómo obtuviste esos planes?
  • Fue muy facil. Costello es mi padre.

“Debo estar loco para seguir”, dijo Larsson al estacionar la bicicleta. Allana sacó sus binoculares y examinó el lugar. Luego le pasó a él. A lo lejos, dentro de un cráter, era posible ver la instalación de perforación y expansión.
Allana señaló un cobertizo de techo bajo. Lugar perfecto para una guarida. Estaban tan lejos del centro que tardaron horas en llegar. Tuvieron que recorrer caminos sinuosos, caminos que Larsson nunca pensó que existieran. Ya era de día, aunque la ciudad siempre estaba iluminada. El sol no atravesó la cúpula de protección, por lo que la gente lunar vivió días perpetuos. Solo había un control de intensidad de la luz, lo que permitió identificar cuándo estaba oscuro.

  • No conozco este lugar.
  • Esta es la Terminal 9. Es uno de los puntos de expansión, pero no está mapeado. A Costello no le preocupa expandirse. Está cavando, creando una ciudad subterránea dentro de otra ciudad.
  • ¿Cómo es posible que un gángster dirija este centro de expansión?
  • Te dije que no lo subestimes. Es una persona pública, muy influyente en el ayuntamiento.
  • Aún no me has dicho su verdadero nombre.
  • Saber te pondrá en peligro.
  • Estoy acostumbrado. ¿Me lo vas a decir o no?
    Allana vaciló un momento, estudiando la determinación del detective.
    “Ness Volmann”, dijo al fin.
  • ¿El teniente de alcalde? ¿Y qué gana con el asesinato de este político terrestre?
  • No sé.
    Larsson se volvió hacia la terminal.
  • ¿Son prisioneros? – observó decenas de personas que salían de un edificio y entraban al galpón. Todos vestían la ropa amarilla del sistema penal. – Deberían estar en las cárceles de Marte, no aquí. ¿Cómo nunca lo supimos?
  • La ciudad está creciendo, detective. Bien sabes que la policía no es capaz de hacer frente a los incidentes que se producen en el centro y en las periferias, luchando día a día para evitar que se extienda el caos. Ya no es posible extender los ojos en todas direcciones. Todo el mundo está demasiado ocupado para siquiera prestar atención a lo que sucede a doscientos kilómetros del centro.
    Larsson frunció el ceño.
  • Solo baja por esa rampa de acceso. Hay unos puntos con escaleras que conducen directamente al sótano … ¿Qué es?
    El detective se dirigía lentamente hacia la motocicleta. Al darse la vuelta, dijo:
  • Puedo oler una trampa.
    La chica fue más rápida de lo que esperaba Larsson. Se golpeó la rodilla, recuperando el equilibrio. Otra patada golpeó su vientre y se retorció, sin aliento, en el suelo.
    “Me estoy haciendo viejo”, murmuró, buscando la pistola en su bota.
  • ¿Buscando eso?
    Antes de que pudiera pensar en cómo había tomado su arma, un vehículo se detuvo en la carretera. Dos matones descendieron, escoltando a un hombre calvo. No vestía el uniforme oficial de la ciudad, pero Larsson reconoció el rostro de inmediato.
    “Volmann”, escupió en el suelo. – Pasarás el final de tus días rompiendo rocas en Marte.
    El vicealcalde se rió de la indignación.

El agua en su rostro lo despertó.

  • ¡Mírame!
    Larsson no identificó al interlocutor. Todavía estaba aturdido, pero el puñetazo en el estómago revivió sus sentidos. Fue uno de los matones. El detective estaba atado a una silla y el teniente de alcalde lo miraba. Allana permaneció indiferente a su lado.
    Después de otro golpe, escuchó la voz de Volmann:
  • Basta, Vox. Creo que el detective Larsson prestará más atención a nuestras palabras ahora.
    “No parece intimidado”, dijo la niña.
  • ¿Que quieres de mi?
    Volmann se acercó y dijo cerca del oído de Larsson:
  • Baruk Von Nitz. ¿Por qué lo estabas mirando?
  • Asunto policial.
    Esta vez, fue el propio Volmann quien lo golpeó.
  • Podemos seguir durante horas y horas, detective. Llegará un momento en el que rogarás por contarlo.
    “Será mejor que coopere”, le aconsejó la niña.
    Larsson analizó la situación y decidió ceder. No había ninguna razón para mantener a Nitz en secreto.
  • Es sospechoso de asesinar al menos a tres mujeres. La expresión de Volmann se suavizó. “Le eché un ojo durante dos semanas, pero Nitz desapareció. Luego obtuve la información, a través del control de los registros de envío, de que dejaría la Luna.
    “Ya veo”, asintió Volmann.
  • No dejaré que mates a uno de los políticos de la Tierra.
  • ¿De verdad crees que me interesaría? ¿Crees que Allana es realmente mi hija? Se rió el teniente de alcalde. – Hizo bien su trabajo. Ahora demos un paseo por la Terminal 9.
    Los brutos escoltaron a Larsson mientras cavaban por pasillos, cada vez más subterráneos. La técnica de presión del detective no tendría ningún efecto sobre la fuerza bruta de esos matones. Incluso si los derrotaba, aún tendría que lidiar con Allana. Así, siguió los pasos del teniente de alcalde, quien presumió de la construcción.
    “Te voy a presentar a un amigo”, dijo, llamando a la puerta.
    El detective no dio crédito a sus ojos.
  • ¿Como es posible?
    Esa persona era idéntica a él.
  • Milagros de cirugía plástica – respondió Allana. – He cambiado mi cara tres veces. Te hemos estado observando durante mucho tiempo, estudiando todos tus movimientos.
  • ¿Qué esperas pasando por mí?
    “Establecer un nuevo orden, por supuesto”, dijo Volmann con entusiasmo. – Después de que el jefe de policía sea asesinado en su propia habitación por su doble, convenceré al alcalde de que cree una milicia especial comandada por mí. Soy un visionario, detective.
  • Su plan no funcionará.
    Uno de los matones lo levantó por el cuello. Larsson resistió la presión del apretón hasta que se quedó sin aire y se desmayó.

Ahora estaba en una habitación sellada. Una ventana circular reforzada mostraba la superficie de la Luna. Siempre había querido viajar por el espacio, explorar otros planetas. Si hubiera nacido en la Tierra, habría tenido la oportunidad de alistarse en la Academia de la ONU y convertirse en uno de los tripulantes de las naves exploratorias. El sueño de un niño perdido en el tiempo.

  • ¿Te gustó la vista? Era la voz de Allana. Venía de otro lugar, posiblemente de la habitación contigua.
    Larsson sabía lo que pasaría. Este fue el lugar donde Volmann dejó a sus víctimas. La puerta se abriría y él sería lanzado a la superficie.
  • Me engañaste desde el principio.
    “Le di a Costello su nombre real para que pudiera confiar en mí”, explicó. – No te reproches tanto.
  • De hecho, tengo que agradecerte. Sabía que Nitz tenía conexiones con Costello. Solo era cuestión de ver adónde me llevaba esa insistencia en perseguirlo. El grupo de trabajo policial ya debe estar tomando el control de sectores del imperio de Costello. Lo siento, pero creo que los engañé a todos.
    La puerta presurizada se abrió con un chirrido. Allana se adelantó con el cuchillo en la mano.
    “Incluso sabíamos sobre el infiltrado de la policía”, continuó. – Solo necesitábamos averiguar la ubicación de la Terminal 9 y la identidad de Costello.
    Su cuchillo apuntó al corazón, pero bloqueó el ataque. La hoja atravesó la carne y atravesó el brazo. Con la proximidad, su guardia quedó expuesta. El detective la golpeó en un punto por debajo de la costilla izquierda. Allana retrocedió, aturdida. Un hilo de sangre le corría por la nariz. Se puso la mano en el cuello, sin aliento. Cuando estuvo inconsciente, Larsson reactivó su respiración. Esperaba que la niña no tuviera secuelas después de ese golpe, pero no había forma de saberlo hasta que despertara.
    Se arrancó un trozo de tela de los pantalones e improvisó un torniquete. Minutos después, apareció Tudor en la puerta.
  • Galder fue el informante, como sospechaba.
  • ¿Arrestaron a todos?
  • Toda la pandilla. El alcalde no lo creerá cuando descubra que Volmann estuvo detrás de todo.
  • Diles por radio que busquen a un tipo idéntico a mí. Espero que no haya escapado. No quiero mi foto en todas las murallas de la ciudad.
    El jefe de policía estuvo de acuerdo.
  • Una cosa más, Tudor. Necesito vacaciones.
  • ¿Vacaciones? Está bien, te doy dos días.
  • ¿Dos dias? Prefiero desangrarme aquí.
  • No puedo dejar que hagas eso. El alcalde querrá saludarlo personalmente. Pero no se preocupe. Llamaré a un médico antes de morir ”, dijo Tudor, saliendo de la habitación.
    Larsson volvió a estudiar el espacio, apoyándose en el frío acero. Las estrellas brillaban más que nunca. Cerró los ojos, sintiéndose cansado y vacío por dentro. Una botella de whisky solucionaría tu problema hasta el próximo caso. Siempre fue así.

Rafael F. Faiani es escritor, ingeniero y cinéfilo. Nació el Día de los Inocentes en Cravinhos, estado de São Paulo. Aunque no es un mentiroso, inventa historias todo el tiempo. Hay cuentos difundidos en Internet y en antologías en Brasil y Portugal.

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