OPERACIÓN MUTUM – 9 de julio de 1975 – Palomares


(Episodio 32)


El miércoles 9 de julio, el nivel del río había bajado, lo que indica que no habría peligro de más inundaciones. Un convoy militar se dirigía a la región de Invejada, donde se reanudaría la búsqueda de las bombas y se trasladaría la maquinaria pesada que había llegado durante la noche al lugar donde realizarían las labores de recuperación de la vía. Mutum estaba agitado.
El regaño de Manfred Kurt cuando mi última llamada a Jornal do Povo seguía resonando en mi cabeza. Todos en Jornal do Povo conocíamos el resultado de sus intuiciones: siempre acertaba. Entonces, decidí hacer un análisis de todo lo que había pasado en Mutum e intentar ver algo que había pasado desapercibido. Fue entonces cuando decidí leer, nuevamente, los periódicos que estaban guardados en la estantería de mi abuelo. “Algo no está bien”, pensé. “¿Dónde están las noticias sobre las bombas en los periódicos? No hay ninguno en ninguno ”. Los hojeé uno por uno, de nuevo. Cualquier cosa. Cuando le comenté a mi abuelo, me dijo que encontraba muy extraño todo el asunto de las bombas. Concluyó diciendo “Imagínese si una bomba así fuera atómica”. Fue entonces cuando mi curiosidad despertó de una vez por todas. Corrí hacia la estantería y comencé a buscar el periódico que me interesaba. Cuando lo encontré, leí el título impreso en la primera página “BRASIL COMIENZA SU PROYECTO NUCLEAR”.
La noticia había sido difundida en Folha de São Paulo el 28 de junio, por lo tanto, el día antes de que las bombas fueran “perdidas” en Mutum por un bombardero de la Fuerza Aérea Brasileña. “Demasiada coincidencia” pensé. E inmediatamente recordé a Manfred Kurt. “Hay cosas, ciertamente hay cosas ahí”. Tomé unas tijeras y corté el texto, que decía:
“El Gobierno anunció ayer al Congreso Nacional y al pueblo brasileño el texto íntegro del convenio de Cooperación Nuclear firmado a las 6:45 am (hora de Brasilia, en Bonn, con la República Federal de Alemania. La comunicación fue leída por el senador Virgílio Távora.
Básicamente, el acuerdo implica acuerdos que deberían proporcionar a Brasil la instalación de ocho centrales nucleares, una planta de enriquecimiento de uranio, una empresa de ingeniería nuclear y una empresa de componentes pesados. En total, el programa implicará inversiones de diez mil millones de dólares (más de ochenta mil millones de cruzeiros).

Si bien el texto oficial del acuerdo no lo menciona explícitamente, los “subsidios al acuerdo Brasil-Alemania”, difundidos por el Palacio de Planalto, revelan que Brasil ha acordado someter sus actividades nucleares al control de la Agencia Internacional de Energía Atómica, el órgano de la ONU, con la que nuestro país debe firmar otro acuerdo, antes de recibir cualquier equipo o material alemán.
El secretario de Estado Henry Kissinger envió una carta, cuyo contenido posiblemente se dará a conocer hoy, al canciller Azeredo da Silveira, explicando la posición oficial de Estados Unidos. (Página 15 “).
Después de leer y releer en numerosas ocasiones lo que se había divulgado sobre el acuerdo nuclear firmado entre Brasil y Alemania, comencé a imaginar lo que hubiera pasado si fuera como decía mi abuelo. ¿Y si fueran bombas nucleares?
Recordé que algo así había sucedido unos años antes, en España. Llamé a Jornal do Povo en Belo Horizonte y le pedí a Manfred Kurt que me enviara información sobre lo que había sucedido en España. Me envió, vía fax desde el Ayuntamiento.
El artículo que recibí había sido publicado por Jonas Liasch en una revista de cultura aeronáutica. El hecho había ocurrido en 1966, en Palomares, en la región costera de España.
“Durante las décadas de 1950 y 1960, el apogeo de la Guerra Fría, tanto los aviones soviéticos como los estadounidenses llevaban regularmente armas nucleares a bordo, de modo que pudieran participar inmediatamente en el combate para” contraatacar “. Naturalmente, el miedo era constante: ¿y si un avión armado con bombas nucleares sufría un accidente?
Los científicos que diseñaron y construyeron las bombas tenían esta preocupación, y dado que se decía que los accidentes aéreos eran prácticamente inevitables, diseñaron los artefactos de tal manera que previnieran, a cualquier costo, una explosión nuclear accidental, que podría ser catastrófica. De hecho, aunque se han producido accidentes, ninguna bomba nuclear ha explotado accidentalmente hasta el día de hoy. Aún así, está claro que un accidente con bombas nucleares es un evento dramático, y lo que sucedió el 17 de enero de 1966 en la costa mediterránea de España, cerca de la ciudad de Palomares, fue uno de los peores.
El accidente involucró a un bombardero Boeing B-52G, que llevaba cuatro bombas termonucleares B28 de 1,5 megatones, y un petrolero KC-135, ambos de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, que transportaba 110.000 litros de combustible. El B-52 había despegado de Turquía, junto con otros aviones del mismo grupo, y se dirigía a su base en Carolina del Norte, en Estados Unidos.

Los dos aviones volaban a unos 31.000 pies sobre el mar Mediterráneo cuando se acercaron para comenzar la operación de repostaje, la segunda de la misión, a las 10:30 am del 17 de enero de 1966. El B-52 se acercó demasiado, siendo golpeado con fuerza por el boom de suministro, ya extendido por el operador del petrolero, y golpeó el vientre del KC-135, que luego explotó, matando a sus cuatro ocupantes. El B-52 también explotó, pero 4 de los 7 tripulantes lograron escapar, lanzándose en paracaídas antes de la explosión, y no resultaron heridos.
De las cuatro bombas nucleares a bordo, tres cayeron a tierra en el pueblo pesquero de Palomares y una cayó al mar. Los explosivos convencionales en dos de las bombas que cayeron al suelo explotaron, esparciendo fragmentos de plutonio, el químico más peligroso conocido. Afortunadamente, y para asombro de los tripulantes supervivientes del B-52, no hubo explosión nuclear.
La Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) organizó rápidamente una operación de guerra para rescatar bombas nucleares y limpiar el área. Tres de las bombas se encontraron menos de 24 horas después del accidente. Dos fueron destruidos y otro estaba relativamente intacto. No se encontró la cuarta bomba y pronto se concluyó que había caído al mar.
Todos los civiles de la zona fueron evacuados debido al peligro de que los residuos de plutonio se esparcieran por la explosión. Se retiraron las bombas y los escombros en tierra, así como gran parte del terreno cercano. Sin embargo, el 15 por ciento del plutonio esparcido por la explosión, aproximadamente 3 kilómetros, nunca se encontró. Sin embargo, el mayor problema fue localizar la bomba que cayó al mar.
El 22 de enero, la USAF pidió ayuda al Secretario de Marina y la Marina envió no menos de 19 buques de guerra al sitio para localizar el artefacto. No fue fácil encontrar la bomba.
Fueron necesarios ochenta días de búsqueda hasta que fue encontrado por un minisubmarino Alvin, a 869 metros de profundidad y a 5 millas náuticas de la costa. La bomba finalmente fue recuperada, gracias a un dispositivo llamado “CURV”, diseñado para recuperar torpedos del fondo marino ”.
Terminé de leer el artículo con la impresión de que los dos hechos eran muy similares entre sí. Fue demasiada coincidencia. Había algo que no estaba del todo bien en toda la historia.

Empecé a pensar en ambas situaciones y algunas cosas parecían más claras. “Si el avión fue visto por algunas personas, significa que estaba más bajo que los del accidente de Palomares. Los que estaban a 31.000 pies, lo que representa 9.448 metros más o menos. Es mucho tiempo para ver con los ojos. Entonces el de aquí debería ser mucho más bajo. Pero, ¿por qué iba a volar bajo cuando todavía estaba tan lejos de Vitória?
Al caer la noche, el convoy militar no había regresado y supimos por un vecino de la región donde estaban los militares, que habían armado carpas y pasarían la noche acampados cerca de la Envidia, desde donde se reanudaría la búsqueda por la mañana.
Las obras se veían obstaculizadas por el fango que dejaba la lluvia y porque algunos pequeños arroyos, que normalmente eran mínimos, se habían convertido casi en ríos con peligrosos rápidos, tanto era el volumen de agua que habían adquirido.
Con la caída de la barrera en la carretera Lajinha, el cráter que se había formado y los arroyos de la región se convirtieron en ríos, los camiones debieron permanecer muy lejos de donde estaban los soldados. Entonces, el comando de búsqueda decidió que sería mejor acampar allí, para que pudieran continuar buscando al día siguiente.
Cerca de donde estaban acampados los soldados, el relleno sanitario y los trabajos de restauración en la carretera que había sido destruida por el deslizamiento de la enorme piedra, continuaron hasta la noche. Se han instalado enormes reflectores para que el trabajo no se interrumpa por falta de iluminación.
Los camiones cangilones iban y venían con tierra fangosa roja, que fueron retirados por grandes retroexcavadoras y topadoras, desde un lugar a unos tres kilómetros más abajo y arrojados al cráter, donde trabajaban una niveladora y un compactador de rodillos.
La carretera no tardaría en utilizarse de nuevo.

(Continuará la próxima semana)

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