OPERACIÓN MUTUM – 8 de julio de 1975 – THE SERMAID


(Episodio 31)


Hacia el mediodía el sol asomaba su cara amarilla entre nubes andrajosas y comenzaba a avanzar lentamente en el cielo, hacia el ocaso. Primero, fue como una disolución de estrellas en el firmamento, que incluso parecía lavado y enjabonado por la lluvia. Luego, una mancha de cobalto que se extiende hacia el este y, finalmente, un resplandor rojo-amarillo brotando en el horizonte.
En el cielo de Mutum el sol mostró su radiante carita sonriente y todo cambió por completo, volviéndose marrón o verde o azul. Marrón de la tierra todavía fangosa. El verde del bosque todavía mojado por la lluvia. Cielo azul ahora libre de nubes, relámpagos y truenos.
El cese de las lluvias permitió a la ciudad volver al movimiento normal de los días de vacaciones normales. La gente volvió a caminar por las calles y la plaza volvió a cobrar vida.
En el improvisado cuartel del Estadio Municipal, ese día, surgió una nueva inquietud además de la principal, que era encontrar las bombas: el río.
Con la cantidad de lluvia en las cabeceras de los ríos São Manoel y Mutum, el volumen de sus aguas estaba aumentando muy rápidamente y había una alta probabilidad de que hubiera una gran inundación en la ciudad. Esto podría convertirse en un grave problema para los militares, ya que el Estadio Municipal, donde se ubicaba el cuartel general de las tropas, siempre fue tomado por las aguas del río Mutum, cuando se sobrellenaba y salía de su palco.
Por determinación del mando general de las tropas, formado por el Mayor Alfredo, del Ejército, el Mayor Lemos, de la Fuerza Aérea y por el Capitán de Fragata Coutinho, de la Armada, se apostaron observadores a las orillas del río para monitorear la elevación de su nivel y si es necesario, trasladar tropas a otro lugar más seguro.
Siempre que hubo una amenaza de inundación, tres lugares específicos de la ciudad se convirtieron en atracciones turísticas y se llenaron de gente mirando el río. El puente que daba paso a Canto do Rio, Cachoeira do Balé, a la salida de Aimorés y Rua da Praia, que en realidad se llamaba Rua Quintino Bocaiúva, donde estaba la casa donde vivían mis padres cuando yo era niño. Fue allí, en la Rua da Praia, donde se ubicó el estadio Municipal, transformado en cuartel de tropas militares.
Cuando se difundió la noticia de que el río estaba subiendo, fui a la Rua da Praia para ver cuánto había subido. Al llegar a su orilla, me invadieron los recuerdos del tiempo que pasé nadando y jugando en sus aguas. Allí, oliendo la mata, escuchando el burbujeo de la corriente y el frescor de las aguas, me vino el pensamiento en innumerables ocasiones, en mi niñez, cuando ayudé a mis padres a sacar de la casa todo lo que tenía valor, antes. el río invadió la calle con sus aguas.
En esas ocasiones, la casa de mis abuelos, que en realidad era mi casa, servía de albergue para mis padres y hermanos y otras dos o tres familias de sus amigos.
Incluso sin una combinación, el aumento de las aguas fue seguido por un verdadero ritual de cambio. Cuando el río se apoderó de la calle, los residentes abandonaron sus casas, uno por uno. Recuerdo una época en la que nadie podía quedarse en casa. Todos tenían que irse. Las aguas subieron hasta la mitad del cerro que conducía a la Praça Benedito Valadares. Desde allí pudimos ver que algunas casas estaban completamente bajo el agua, mientras que de otras solo podíamos ver los techos. Algunas personas más experimentadas dijeron que las aguas, en algunas ocasiones, subieron hasta diez metros más allá de su nivel normal.
Allí, el recuerdo más fuerte que me dominó fue el de la Sirena.
Ah, qué hermosa era la Sirena. Por supuesto, ese no era su verdadero nombre. Se llamaba Totonha o Antonia, su verdadero nombre.
Vivía en una de las calles que, saliendo de la Praça Benedito Valadares, terminaba a la orilla del río, en un lugar que llamábamos Prainha, al lado de la Rua Quintino Bocaiúva, que llamábamos Rua da Praia. Fue allí donde estaba la barca de madera que cruzaba al otro lado del río, donde había una especie de continuación de la ciudad. Un lugar con pocas casas, al que solo se podía llegar por río, en canoa, ya que no tenía puente. Una granja de ganado, de verdad.

También era, en la playita, la parte del río donde nosotros, niños y adolescentes en ese momento, nadamos. Todos los días, algunos de nosotros, en mi época, saltamos desde la orilla alta, en un salto acrobático, nos zambullíamos en el agua y seguíamos nadando hacia el otro lado. Allí, en la otra orilla, unos treinta metros más tarde, donde había un amplio espacio, sin maleza y lleno de arena, dejamos el agua, descansamos y nos dirigimos de regreso a la orilla por la que habíamos salido.
Ah, pero ¿qué pasa con la sirena? Bueno, la Sirena también usó ese mismo espacio en el río para nadar. Solo que ella lo hizo de manera diferente. No solo cruzaba el río, como era nuestra costumbre. Se lanzó al agua, nadó hasta el medio del río y se quedó allí, jugando en la corriente. Se zambulló, desapareció hasta el fondo y regresó, metros por debajo de donde se había hundido. Nadó contra corriente y poco después se dejó llevar por las aguas, hasta cierto punto. Luego me sumergí de nuevo y comencé de nuevo. Pasé horas jugando. Solo. Incluso cuando había alguien en la orilla que también quería nadar, ella siempre estaba sola. Nadie, pero nadie, entró en el agua cuando estaba allí. Una especie de respeto o acuerdo tácito, que nunca se hizo realmente, pero que todos respetamos.
¿Cómo era ella? Hermoso simplemente hermoso. Una chica morena, bronceada por el sol, que debía tener dieciséis, diecisiete en ese momento, con ojos muy azules y siempre mostrando una sonrisa verdaderamente hermosa en su rostro. Y su cuerpo era curvilíneo y se balanceaba ligeramente, con una llamada muy sensual, al caminar. La Sirena era una mujer hermosa. Muy caliente, la Sirena.
Siempre vestía con vestidos cortos, dejándonos ver buena parte de sus piernas. Tenía los muslos bien hechos, como si los hubiera torneado un artista. Ni delgado ni grueso. Pero todos lo queríamos. Y nos gustaría verla nadando en la playa.
La misma razón por la que disfrutamos tanto viéndola nadar en el río era el hecho de que, para hacerlo, siempre usaba un vestido blanco fino que dejaba ver su cuerpo. No usé sostén. Solo unas bragas atrevidas protegían su intimidad. Sus pequeños pechos rígidos eran increíblemente hermosos y parecían querer saltar fuera del vestido. A todos nos encantaron los pechitos de la sirenita.
Las malas lenguas decían que el respeto que todos le mostraban cuando nadaba, se lo había impuesto la Sirena cuando, un día, poco después de mudarse a la ciudad, ingresó por primera vez al río para bañarse y fue acosada por un chico suelto, de una familia muy rica. Él, justo cuando la vio nadar, se metió en el agua detrás de ella y trató de enrollar su cuerpo, primero discretamente, pero volviéndose más abusado y violento cuando ella lo repelió. Luego, los que miraban la escena dijeron que ella simplemente le dio una tremenda paliza que comenzó en el agua y terminó en la orilla del río, en la arena de la playa. Lo golpeó sin piedad hasta que casi se desmayó en el suelo. Nadie más la siguió en el río cuando iba a nadar. Así nació el respeto por el baño Mermaid. Y ese respeto aumentó aún más cuando dijo, más tarde, que antes de mudarse de Río de Janeiro, donde vivía, a Mutum, practicaba lo que en ese momento se conocía como artes marciales. Dominó algunas técnicas de lucha orientales, que incluían maniobras utilizadas por los soldados cuando estaban en guerra, para la defensa personal en el cuerpo a cuerpo. La Sirena demostró, en la práctica, ser muy capaz de defenderse. Nunca más se volvió a ver al niño en el río.

La admiraba mucho y era parte del pequeño círculo de sus amigas. Digo amigos, porque tenía muchos amigos a su alrededor, escuchando sus historias sobre Río de Janeiro, luego transformado recientemente en el estado de Guanabara, pero tenía pocos amigos. Hasta hace poco, la maravillosa ciudad había sido la Capital Federal. Lleno de encantamientos y engaños.
Dijo que había nacido y vivido en una colina, en una de las favelas más conocidas de la ciudad, Favela do Vidigal. Allí, había crecido y aprendido a manejar. Nadie, pero nadie, dijo, le puso las manos encima sin que ella se fuera. Y si empujaba la barra para que no le gustara, me golpeaban para ver qué estaba bien.
Como su amigo, escuchaba sus historias, a veces creyendo, a veces sospechando que él lo inventaba todo, ahora describía totalmente lo que decía por lo absurdo de los hechos. Pero nunca le dije lo que pensaba. El respeto. Que era bueno y que le gustaba.
Un día me dijo que la iba a visitar un primo, que venía de Río de Janeiro para pasar unos días en su casa y que quería que yo lo conociera. “Sabrás un poco más de mí, conociéndolo”, me dijo. Dicho y hecho.
El primo de Sereia se llamaba Carlos, pero ella lo llamaba Carlinhos Maioral. Y él simplemente la llamó Totonha.
Era un tipo diferente a la gente con la que vivíamos. Tenía una gran preocupación por la seguridad, hasta el punto de no sentarse en ningún lugar de espaldas a la entrada. Siempre estaba enfrentando. El cuerpo se balanceaba mucho al caminar, los brazos colgando sueltos al cuerpo, en un típico andar de los bribones que veíamos en el cine. Muy quemado, nos dijo que vivía en la playa, en la arena, al sol. Allí era donde trabajaba. Con la gente a la que le gustaba el mar. Todo en él, desde su discurso hasta la forma en que caminaba y la extraña manera de mostrarse asustado por todo, indicaba, sin duda alguna, que era un tremendo sinvergüenza. Era un excelente jugador de billar. Solo perdió cuando quiso. Y jugué apostando cualquier cosa. Bebida, cigarrillos, dinero. Y nunca vayas a ningún lado sin llevar una navaja que estaba en uno de tus bolsillos. En resumen, Carlinhos parecía peligroso. Y fue peligroso. Pero me dijo que era mi amigo, que había venido con mi cara, que nuestros santos habían golpeado. Pero confieso que le tenía un poco de miedo. El miedo es algo que llevamos dentro, que ha estado dentro de nosotros desde que fuimos creados. Tener miedo es lo más normal del mundo. Lo importante es no permitir que sea mayor que nuestra voluntad. Debemos arrestarlo. No permitas que se escape a nuestro control. De lo contrario, nos dominará. Se convierte en un maestro y no podemos hacer nada contra él. Así que nunca dejé que Carlinhos o Sereia se dieran cuenta de mi miedo. “Bueno, si quiere ser mi amigo, que así sea”, pensé.
Una noche, el calor insoportable no me dejaba dormir y decidí salir un rato y caminar por la plaza, que ya estaba vacía. Al mirar la calle del río vi a la Sirena caminando hacia la playita. No sé por qué algo me hizo seguirla sin avisarle. Lo vi cuando llegó a la arena, se quitó toda la ropa, lo arrojé a un lado y se metió al agua. La luz de la luz me bastó para verla venir hacia Carlinhos, que estaba allí, de pie, firme, desnudo, en medio de la corriente. Mientras se abrazaban, me fui rápidamente, antes de que pudieran notar mi presencia. Luego, unos dos años después, Sereia se convirtió en puta en Casa da Dulce, en Governador Valadares.

Esta vez, aunque los ríos se habían llenado mucho, no provocaron una inundación en la Rua da Praia, aunque inundaron otras zonas de la ciudad, en sus alrededores.
En cualquier caso, los ríos se convirtieron en un atractivo durante todo el tiempo que recibieron el exceso de agua de lluvia.
Si bien la situación en la ciudad aún no era del todo pacífica, el Comando Militar con base en Mutum recibió órdenes de realizar las obras de recuperación del tramo destruido de la carretera que conectaba la ciudad con Lajinha. Para hacer el trabajo, temprano en la tarde, llegaron en helicóptero ingenieros militares especializados en construcción y reparación de carreteras. Así, la ciudad ganó nuevas distracciones: la observación de la crecida de los ríos, la búsqueda de bombas y el terraplén del cráter abierto en la carretera Lajinha. Ya me sentía como si estuviera de vacaciones.
Aunque alimentando noticias de Jornal do Povo, en Belo Horizonte, el motivo principal de mi viaje a Mutum, que era seguir las búsquedas de bombas perdidas por un avión militar, no evolucionó. Solo se habían encontrado dos bombas y la búsqueda de las otras dos se hacía cada día más difícil. Sentí, cuando llamé a la sala de redacción, por el tono de voz usado por Manfred Kurt, que estaba cada vez más irritado por la situación. “Joder, hombre, sé que hay cosas ahí y no te enteras, joder. Muévete ”, dijo al final de cada conversación.
Ya era de noche cuando empezaron a llegar a Mutum los camiones que transportaban las máquinas que se utilizarían en el vertedero y las obras de restauración de carreteras, procedentes de Aimorés, adonde habían sido traídas desde Vitória, en tren. Todos los camiones y máquinas eran militares.

(Continuará la próxima semana)

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