FUNCIONAMIENTO DEL MUTO – LA CRATERA


(Episodio 30)
1
El capitán Peixoto, sentado en la cabina del pesado camión camuflado, no parecía muy feliz. El día era frío y la lluvia no parecía querer amainar. Al contrario, la tormenta descendió sobre ellos. Un relámpago sulfuroso despejó el cielo y las densas nubes rugieron siniestramente, como enormes cajas de resonancia. Como si fuera una especie de señal, empezó a caer un fuerte aguacero.
La gran camioneta REO M-34 roncó su potente motor y siguió avanzando por el camino de tierra, ahora puro barro, sin importar lo que se avecinaba. Era valiente y estaba acostumbrado a terrenos difíciles.
El ejército brasileño había comenzado a utilizar camiones REO en 1958, cuando se compraron unos 270 de segunda mano al ejército de los Estados Unidos.
El REO M-34 era un VTNE (Vehículo de Transporte No Especializado de 2 ½ Toneladas, de origen estadounidense, que ya había sido utilizado por el ejército brasileño en campañas de apoyo a los contingentes enviados por Brasil para componer las tropas empleadas en UNEF (Naciones Unidas Emergency Force) en un esfuerzo por pacificar el conflicto entre Israel y Egipto En Brasil, los REO M-34 fueron utilizados en misiones de transporte de tropas, remolque de piezas de artillería y otras funciones logísticas no especializadas. en Mutum.
dos

Envuelto en su capa militar, el Capitán Peixoto observaba el movimiento de los limpiaparabrisas ir y venir frente a él, mientras sus pensamientos vagaban distantes.
Fue en 1972 cuando el Capitán Peixoto estuvo en Mutum por primera vez. En ese momento, comandaba una tropa enviada desde Juiz de Fora, encargada de asegurar la ciudad durante las elecciones municipales. Llevaba en la ciudad una semana entera. Todo había sucedido sin que se produjera ningún incidente importante que pudiera amenazar la tranquilidad de la elección. Cuando regresó al cuartel, fue recibido y recibido un cumplido para agregarlo a su historial de servicio. Ahora estaba allí de nuevo, con la misión de comandar a sus hombres en busca de las bombas perdidas por un avión. Mierda de misión, pensó. “Solo encontramos dos de esas malditas bombas y ya he tenido dos bajas”. Mirando por la ventana de la camioneta, le dijo a su conductor, Private Mountain: “Ve con cuidado en esta subida, maldita sea. Solo necesitamos rodar en un banco como este ”. Cuando recibió la misión en el despacho del Mayor Alfredo, el Mayor Alfredo le informó que sería una operación tranquila y segura, que se realizaría en unos días y, ciertamente, sin ningún riesgo para sus hombres. Ahora estaban allí bajo una verdadera inundación, deslizándose en el barro y, para colmo, solo habían encontrado dos bombas. Irritado, se volvió e iba a decirle algo a Private Mountain, cuando le pareció que el mundo se iba a acabar.
3
El sargento Pereira se destacó dondequiera que estuviera. Altos, delgados, rasgos angulosos, ojos oscuros, modales impasible y una boca grande con labios finos con una expresión que incluso podría mostrar cierta simpatía. Pero el sargento Pereira no era un ángel. Cualquier persona más inteligente pronto sabría que ser tu amigo es bueno, pero tenerlo como enemigo es algo muy malo. Por esta razón, sus subordinados ni siquiera parpadearon para cumplir con todas sus órdenes. No importaba lo que fueran. El sargento Pereira, sentado en la parte posterior de su cuerpo, parecía absorto y desinteresado por todo aquella mañana fría y húmeda. Sin embargo, su mirada siguió lo que estaba sucediendo a su alrededor y sus sentidos se intensificaron. Tecleado. Parecía sentir que algo andaba mal y que algo iba a suceder. Nadie dijo una palabra y el silencio no fue absoluto, porque, de vez en cuando, lo rompían los truenos que seguían la racha del rayo en el cielo. “Parece que el mundo se acabará en el agua”, pensó el sargento Pereira mientras miraba la abertura del capó, tratando de ver la carretera. “Qué camino más peligroso es este camino de mierda. No consigo ver nada”
Fue entonces cuando sucedió.

4
El Mountain Soldier guió cuidadosamente al REO por el camino embarrado y sinuoso, observando los grandes charcos, siempre esperando encontrar un agujero en ellos. De vez en cuando miraba a su lado, donde estaba el Capitán Peixoto. Se dio cuenta, justo al comienzo del viaje, todavía en la ciudad, que el capitán no se encontraba bien “Se despertó con el huevo volteado”, pensó. “Me estará cabreando todo el tiempo, seguro.” Mountain Soldier, sin embargo, no podía estar preocupado por lo que le sucedió al Capitán Peixoto. Tenía que preocuparse por la carretera, el barro y los hoyos, el sargento Pereira y los soldados en el cuerpo y los acantilados. Sin contar las piedras.

“Mierda, qué más piedras de la nieta”, admiraba, mirando esos grandes bloques de granito, que parecían colgar sobre la carretera. “Ah, si esta mierda apesta”. Sintió un escalofrío recorrer su cuerpo. El pesado camión subió lentamente, a baja velocidad, sin prisa. El Mountain Soldier tampoco parecía tener prisa por llevar a sus pasajeros hasta el final de la ruta trazada por el Capitán Peixoto. “Voy muy lento porque tengo prisa”, dijo en voz baja, con una sonrisa. “No tiene sentido apresurarse si no podemos llegar al final”.
La lluvia era intensa y los limpiaparabrisas apenas podían contener la cantidad de agua que goteaba, dejando el vidrio empañado. Mountain Soldier ya tenía algunas dificultades para ver la carretera. Los limpiaparabrisas funcionaban a toda velocidad y, aunque era de día, los faros estaban encendidos, proyectando dos rayos de luz frente al REO.
Al escuchar el choque, Soldier Mountain sintió que toda la camioneta se sacudió e instintiva y violentamente pisó el freno, sosteniendo firmemente el volante. Entonces vio que ya no tenía el control de nada.
5
El teniente Philogonio estaba sentado en la cabina del segundo camión que formaba el convoy y era conducido por el soldado Carlúcio.
Por razones de seguridad, cada vehículo estaba colocado a unos cincuenta metros el uno del otro y, a esa distancia, bajo esa tormenta real, solo era posible seguir las luces traseras de lo que venía adelante.
El soldado Carlúcio escuchó el choque mientras veía que el soldado Mountain había pisado los frenos del camión frente a él. Hizo lo mismo con lo que conducía. Con su frenada, el teniente Philogonio, que dormitaba, fue lanzado violentamente hacia adelante, simplemente sin golpear el parabrisas porque se lo impidió el cinturón de seguridad. Pero su cuerpo fue sacudido violentamente. “¿Qué diablos es eso, soldado? ¿Te has vuelto loco? gritó mientras trataba de equilibrarse. El pesado camión todavía patinó unos metros antes de detenerse en la estrecha carretera. En el cuerpo, el sargento Colombo, así como los soldados, que no esperaron el golpe, fueron arrojados hacia adelante, cayendo unos sobre otros. Luego, con los otros tres camiones, hubo un efecto dominó, con cada uno deteniéndose uno al lado del otro, de manera desordenada, al darse cuenta de que el de adelante había frenado.
6
Soldier Mountain y el capitán Peixoto, en el momento del choque, pudieron ver, al mismo tiempo, cuando la gran piedra se movía, en el barranco de la izquierda, unos cien metros frente a ellos. Al principio, lentamente, provocando que una gran cantidad de arcilla descienda por el camino. Entonces todo se derrumbó y un río de lodo descendió arrastrando todo lo que encontró por el camino. El camión, con los frenos aplicados por Soldier Mountain, fue sacudido violentamente y empujado hacia atrás. La diapositiva no duró más de unos segundos. Pero cuando terminó, ya no quedaba camino por donde pasaba el barro. Solo quedaba un enorme agujero. Un cráter enorme. El REO 34, dirigido por el Soldado Montanha, que transportaba al Capitán Peixoto, el Sargento Pereira y un puñado de soldados, simplemente no había sido tragado por ese extraordinario cráter.
Recuperado del susto, el capitán Peixoto hizo una rápida valoración de la situación de sus hombres y, tras comprobar que ninguno había resultado herido, llamó por radio al cuartel de Mutum, informando de los hechos. La conexión entre la carretera principal entre Mutum y Lajinha no se conoció hasta cuando, interrumpida. Y terminó su declaración diciendo: “Ya no puedes caminar aquí a pie”.
Estaba oscureciendo cuando el tren regresó al cuartel. No se encontraron otras bombas. El camino a Lajinha fue interrumpido. La lluvia no paró. La plaza estaba vacía. Bar do Paulo estaba casi sin movimiento. Pero fue allí donde me refugié esa noche, con un grupo de amigos que, como yo, tenían miedo de quedarse atrapados en casa cuando llovía y salieron corriendo a la calle al sonido del primer trueno. Mientras había un problema, nos quedamos allí, sentados en el Bar do Paulo, esperando el amanecer. Cuando me retiré a dormir eran más de las cuatro de la mañana y la lluvia seguía cayendo insistente y fría.
(Continuará la próxima semana)

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