OPERACIÓN MUTUM – 7 de julio de 1975 – El Damista

(Episodio 29)

El lunes amaneció con cielos cubiertos y fuertes lluvias. Se anunció otra fuerte tormenta tropical para la región. Sabía por experiencia de los tiempos que viví en Mutum que este sería un día para quedarme en casa.
En Mutum, cuando llueve mucho, el día se pone muy feo. Lo mejor que podía hacer era no irse porque ningún paraguas sostendría esa tormenta que estaba a punto de caer. Desde la ventana de la sala estaba mirando el cuadrado vacío. Estaba absorto, concentrado en mis propios pensamientos, cuando, cuando escuché pasos en el pasillo, me volví para ver quién se acercaba a donde yo estaba y vi a mi abuelo que se volvió y subió las escaleras hacia la casa. Fue cuando me volví para mirar hacia el pasillo que noté, en un rincón de la habitación, la mesa con el ajedrez y el tablero de ajedrez. Fue allí donde aprendí a jugar con mi tío Levy. Me quedé allí, mirando la mesa, el tablero y los recuerdos de mi infancia se apoderaron de mis pensamientos.
En ese momento yo tenía doce años y pasaba la mayor parte del tiempo en la peluquería de Zequita, justo al lado de la casa de mis abuelos, en la plaza. Allí, lustraba los zapatos de los clientes en la barbería. El recibidor contaba con una silla lustrabotas completa, alta, de metal, dos grandes cajones donde se guardaba todo el material necesario para un buen brillo en cualquier tipo de zapato.
Gané un porcentaje por la cantidad de pares de zapatos lustrados, lo que representó una cantidad suficiente de dinero para mis gastos con tonterías. Y la garantía de entrada los domingos para ver los partidos deportivos.
Cuando no tenía zapatos para lustrar, jugaba a las damas con Zequita o con cualquiera que se presentara y quisiera una fiesta. Había buenos jugadores, y yo, aunque joven, no quedaba mal con ninguno de ellos. Además del salón Zequita, había tableros de ajedrez y damas en otros lugares, como el Clube Recreativo y Tringolingo, club que pertenecía al Independente, club de fútbol que rivalizaba con el Sport.
Los mejores juegos tenían lugar los sábados, cuando el salón estaba lleno, con todos los sillones de barbero ocupados, y los domingos por la mañana, después de misas y servicios, como por las tardes todo el mundo estaba comprometido con el deporte, con su remera roja como del América de Río de Janeiro o con Tringolingo, con su camiseta amarilla como la camiseta de la Selección Brasileña. La sala siempre cerraba a las dos de la tarde, los domingos, para que Zequita tuviera tiempo de ir a ver fútbol.

Una mañana, estaba en el salón cuando llegó un hombre para cortarse el pelo y lustrar sus zapatos. Mientras yo brillaba, él observaba atentamente las damas. Era un hombre negro, de unos cincuenta años, sonriente y amistoso.
Terminó de brillar y se quedó junto a la tabla, agrietado. Rana era como solíamos llamar a los que se quedan al lado mirando los partidos cuando jugamos, animando a uno u otro jugador y, a veces, riéndose de un movimiento en falso o incluso haciendo conjeturas cuando pensaba que había un movimiento que el jugador no había notado. Muchas veces el jugador adoptó un procedimiento conocido como engañar a la rana, que consistía en ver un movimiento claro y lógico y hacer otro, completamente inesperado, solo para ver a la rana chillar y luego al jugador disfrutar de su frustración por no haberlo hecho. el movimiento que la rana esperaba que hiciera. Siempre fue un procedimiento peligroso porque, en el juego de damas, no hay muchas posibilidades de variación para algunos movimientos sin que nos compliquemos. Pero siempre valió la pena provocar a la rana.
Recuerdo que el hombre cuyos zapatos acababa de engrasar no resultó ser una rana plana. Estaba mirando el juego todo el tiempo con ojo atento, sin siquiera mover la cabeza cuando un movimiento u otro causaba que las ranas temblaran.
Cuando el tablero estuvo libre, se sentó y preguntó con quién podía jugar. Pronto Zequita miró la silla del lustrabotas y al ver que yo no brillaba, dijo que sabía jugar bien y me hizo una señal para aceptar el juego.
Las ranas se habían ido y comenzamos a jugar con la habitación vacía. Nuestros primeros partidos fueron jugada a jugada, siendo siempre decidido en las jugadas finales. Entonces, comencé a perder siempre, más y más fácilmente. Por mucho que traté de resistir, no pude endurecer más el juego. Así que dije que no había manera, que no podía afrontarlo más. Entonces empezaste a hablar, elogiando mi forma de jugar y tratando de estimularme. Y se presentó.
Se llamaba Messias, era empleado de correos y telégrafos en Juiz de Fora, había ido a Mutum para un servicio especial de control de línea y siempre competía por el Campeonato Brasileño de Damas. Alabó una vez más mi juego y, abriendo un maletín de cuero que llevaba consigo, nos mostró algunos recortes de periódicos con reportajes de tornos y campeonatos en los que ya había participado en varios lugares de Brasil, siempre con gran protagonismo. Ella era, de lejos, mucho mejor que todos nosotros, que jugamos en el salón de Zequita. Entonces se interesó en saber dónde y cómo aprendí a jugar a las damas. Le dije que lo había aprendido de mi tío Levy, con quien jugaba a las damas y al ajedrez cuando vino a Mutum, a visitarnos.

El Señor Mesías se rió entre dientes y dijo que no era eso lo que estaba pidiendo. Cuando mostré ofensiva, explicó que, al comienzo de nuestros partidos, realmente había jugado de una manera audaz y tan segura que él se sorprendió y tuvo que trabajar duro para ganarme. Pero después de eso, empezó a estudiar mi juego poco a poco y pronto, pronto, no tuvo más dificultades para dominarme. Luego me preguntó si había leído el Correio da Manhã. Le dije que sí y me preguntó si conocía a Damista y le confirmé que sí.
Damista era una sección del diario de Río de Janeiro Correio da Manhã que presentaba el diseño de un tablero de ajedrez, con jugadas para ser estudiadas y decoradas, siempre preparadas por algunos de los mejores jugadores de Brasil. Me había acostumbrado a cortar y coleccionar estas jugadas y luego usarlas contra mis oponentes cuando jugaba en la sala. El Señor Mesías me preguntó si había guardado alguno de esos recortes y me pidió que los viera. Rápidamente corrí a recogerlos a mi casa, que estaba allí, al lado del pasillo.
Luego me dio las explicaciones que yo no tenía para mi actuación tan irregular, fuerte al comienzo de los partidos y tan débil al final.
Entre mis recortes había partidos de partidos que había utilizado y que habían sido, para mi asombro, preparados y enviados por alguien que firmó M algo, es decir Mesías, el que estaba allí y que había jugado conmigo. Y eso me empezó a dar un lavado increíble en el tablero de ajedrez en cuanto identificó, en mis jugadas, sus tips dados en Damista. Que estudié, corté, guardé y usé en mis juegos contra todos los que jugaban conmigo.
Para que no me desanimara por el paseo que había dado por el pasillo, el señor Messias me regaló un tablero de ajedrez portátil, uno de los cuales las piezas van pegadas al tablero mediante un imán y un consejo: “eres un chico inteligente . Sigue jugando. Y no dejes de leer a Damista ”.
Un rayo atravesó el cielo y un trueno ensordecedor sacudió la casa, devolviéndome a la realidad de esa mañana lluviosa.
Desde donde me encontraba, en el salón de la casa de mis abuelos, pude ver cuando el convoy militar pasaba por la plaza y se dirigía a la salida de la ciudad, en dirección a Lajinha. “Comenzarán a buscar de nuevo con toda esta lluvia”, dije en voz baja. “La gente más loca”, completé.
(Continuará la próxima semana)

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