OPERACIÓN MUTUM – EL “VOLANTE” / LA PLICIACIÓN

(Episodios 20 y 21)

3 de julio de 1975
Viernes

El “Volante”
El día ni siquiera había comenzado bien y aún estaba oscuro cuando las tropas se dirigieron hacia São Roque.
Amaneció el 3 de julio, un viernes y comenzó el segundo día de búsqueda de las bombas.
El movimiento de camiones militares por la plaza interrumpió mi sueño y, como no podía volver a dormir, me acerqué a la ventana del salón de la casa de mis abuelos y observé la agitación que provocaba el lento movimiento del tren. Desde donde estaba, en la cima, podía observar la ciudad que comenzaba a despertar. Parecía tranquilo, realmente tranquilo. Bastante diferente a aquella en la que viví mis primeros años de vida. Era un pavo salvaje, como decían los que la conocían entonces. Mis pensamientos retrocedieron rápidamente en el tiempo. Entonces recordé cómo ayudé a Rolinha a no ser arrestada.
Era junio de 1953 y todavía recuerdo que hacía frío, como siempre hace frío en Mutum en esta época del año. Tendría ocho años en octubre, pero ya me consideraba grande y muy bien informado. Me gustaba hablar con mi abuelo, a quien llamé padre, porque lo crió unos días después de su nacimiento. Mi abuela fue llamada madre por mí. Ambos me acostumbraron a participar de las comidas en el comedor, todos juntos, con lugares ya determinados: el Dr. Bião en la silla de la cabecera, mi abuelo a su izquierda, mi abuela al lado de mi abuelo, con otra silla a su lado. . En el lado derecho de donde estaba el Dr. Bião, había otras tres sillas disponibles para visitas que pudieran llegar a la hora de comer y, cerrando la mesa, mi silla que estaba frente al Dr. Bião. Ambos teníamos los lugares más destacados. Él, por ser médico y haber estado participando en las comidas en nuestra casa por más de cincuenta años, desde que mis abuelos tenían un hotel y yo, por ser el nieto que mi abuelo consideraba como el hijo menor. Me llamaba Mi José, allí todos los días para el desayuno, el almuerzo y la cena escuchaba las conversaciones, aunque no participaba en ellas a menos que me hicieran una pregunta. Lo que rara vez pasaba De todos modos, solo porque era parte de la mesa y escuchaba las conversaciones, estaba acumulando conocimientos que no eran comunes para los niños de mi edad. Política local, nacional e incluso internacional y, principalmente, los casos médicos comentados por el Dr. Bião. En ese momento, la ciudad estaba gobernada por un alcalde udenista, es decir, afiliado a la UDN, antes Unión Democrática Nacional. Sus oponentes eran los pessedistas, los que estaban afiliados al PSD, ex Partido Socialdemócrata. Había otro partido, el PR, el Partido Republicano, que en ese momento estaba aliado con la UDN. El votante Udenista fue llamado cortador y el pessedista fue un pájaro carpintero. Yo, aunque muy joven, ya conocía prácticamente a todos los políticos de la ciudad, identificándolos como udenistas o pessedistas. Mi abuelo era udenista. También era, en ese momento, Fiscal Adjunto, cargo que existía en ese momento y que lo colocaba en la respetable condición de autoridad municipal. Así, formó parte del Gobierno local, junto al Alcalde, el Alcalde, el Juez de Paz que sustituyó al inexistente Juez de Derecho y el Delegado de Policía Municipal, que era civil y comandaba el pequeño batallón de policía militar, cuyo integrante de la mayor patente era un cabo. La fuerza policial fue insuficiente para mantener el orden y, como consecuencia, Mutum se convirtió gradualmente en una ciudad peligrosa, llena de yagunços, que imponían sus voluntades y las de los campesinos que les pagarían mejor por la fuerza de las armas. Se cometieron asesinatos sin que nadie fuera arrestado. La ley del silencio no permitía denuncias. Las familias fueron perseguidas y trasladadas a otras regiones.
Los habitantes de la ciudad comenzaron a convivir con personas que caminaban por las calles portando armas que podían verse, accidentalmente, en fundas atadas a cinturones en la cintura. Sus figuras no perdieron nada en semejanza con las que se ven hoy en las películas del oeste americano, como buenos y malos. La única diferencia fue que, en Mutum desde el momento en el que hablo, no había buenos. Los crímenes estaban sucediendo y la inseguridad se volvió constante. Los niños de mi edad, sobre todo en la Praça Benedito Valadares, vimos esos jagunços y evitamos quedarnos donde estaban. Guiados por nuestras familias, por supuesto. Pero de vez en cuando, escuchamos informes de sus hazañas de alguien.

En la mesa del comedor en mi casa, escuchando las conversaciones de mi abuelo y sus invitados, descubrí que uno de los yagunços, llamado Rolinha, era el ahijado de mi abuelo. Por esta razón, lo vi de vez en cuando irse a casa, llevándose la bendición de mis abuelos. Siempre llegaba con la cabeza gacha, un sombrero de vaquero en la mano, hablaba un poco y luego se despidió y se fue. En esas ocasiones, nunca llevó un revólver a la cintura.
La situación en la ciudad se volvió cada vez más peligrosa hasta que un día, cuando me senté a la mesa para cenar, extrañé a mi abuelo en la mesa. No pregunté por él, pero me sorprendió que no estuviera. Cuando el Dr. Bião le preguntó a mi abuela por mi abuelo, ella le dijo, con bastante naturalidad, que había ido en la tarde del día anterior a Aimorés, donde iba a esperar un volante que venía de Belo Horizonte a Mutum.
Los volantes eran unidades móviles de la Policía Estatal, integrada por policías civiles y militares, al mando de Delegados de Policía Civil o Oficiales Militares, que combatían el bandidaje en el interior, en misiones especiales, cuando así lo solicitaban, por orden directa del Gobernador, con plenos poderes sobre las autoridades locales, civiles o militares.
La conductora había salido de Belo Horizonte, en tren, con destino a Aimorés, donde se trasladarían a un camión que la llevaría al destino final, que era Mutum. Su misión era capturar a todos los yagunços que vivían en la ciudad y que habían emitido órdenes de captura y que ya habían sido denunciados formal y nominalmente.
Es cierto que una operación de esta magnitud, en ese momento, no se podía realizar del todo en secreto. En algún momento, tuvo que haber una fuga. Aunque solo sea por casualidad, como sucedió.
Estaba jugando en mi sala, muy temprano, esperando que llegara el Dr. Bião para desayunar, cuando alguien llamó a la puerta. Me levanté, fui a verlo y me encontré con Rolinha. Sonriendo, me preguntó: “¿Dónde está el padrino?” Inmediatamente y sin pestañear le dije “Se fue a Aimorés a coger el volante”. Ni siquiera entendí por qué se fue tan rápido y ni siquiera entró a saludar a su madrina, mi abuela. Cuando mi madrina María, que se ocupaba de la casa junto con Elvira, me preguntó quién había llamado a la puerta, le dije que era Rolinha. Uno de ellos me preguntó qué quería y cuando le hablé de mi conversación, ella se rió y dijo: “Ah, bien hecho. Pero también están diciendo cosas serias delante de los niños ”. Ese día, el volante todavía atrapó a mucha gente. Pero Rolinha, y algunos de sus amigos más cercanos, nadie entendió cómo lograron escapar y no ser arrestados.
El recuerdo de cómo, con mi inocencia, había escapado de Rolinha y sus amigos, me hizo sonreír solo. No tengo la culpa, pensé. Acababa de repetir lo que había escuchado en casa. También recordé el sermón que había escuchado de mi abuelo. Y las recomendaciones que me hizo, nunca, pero nunca, de repetir a nadie, ni extraño ni conocido, el contenido de las conversaciones que vivía escuchando dentro de nuestra casa.

Sin dejar de sonreír, bajé de la casa y fui a darme una ducha antes de dirigirme al Bar do Paulo para desayunar, lo que me dejaría en el punto de comenzar a trabajar en lo que sería otro día de búsqueda, en la región de Serra do São Roque.

POLICÍA
El orden público en Mutum, como en la mayoría de las pequeñas ciudades del interior de Minas Gerais y Brasil, estaba a cargo de la Policía Militar y la Policía Civil. Si bien las dos entidades actúan para garantizar la seguridad de los ciudadanos, la Policía Militar y la Policía Civil tienen funciones distintas.
La función principal de la Policía Militar es la vigilancia preventiva. Para ello actúa de forma ostensible, cuidando de patrullar los lugares públicos y reprimir los daños a la propiedad. Utiliza su propio uniforme, para poder identificarse fácilmente. Para facilitar su acción preventiva, está presente ante la ciudadanía con el fin de inhibir acciones delictivas.
La Policía Civil, también conocida como Policía Judicial, se encarga de las investigaciones penales, la búsqueda de pruebas y pruebas que permitan la solución y esclarecimiento de los delitos o faltas, con el nombramiento de los responsables. Sus integrantes, la mayoría de las veces, visten ropa ordinaria, siendo conocidos como paisanos, es decir, los que caminan de civil. La palabra tiene su origen en el latín “paganus” que significa “lo que no es militar” o persona que no está sujeta a organización militar. La expresión “ir de incógnito” se aplica al ejército cuando no lleva su uniforme.
En Mutum, en 1975, existía una Comisaría de Policía donde, por orden de un Delegado de la Policía Civil, trabajaban cuatro detectives, que se denominaron Investigadores. El Delegado fue el Dr. Marcônio Carlos de Freitas, abogado.
El Dr. Marcônio no era Delegado de Carrera, lo que significaba que no había sido designado para el cargo luego de aprobar un Concurso Público. Su nominación para el nombramiento por el gobernador del estado había sido hecha por políticos que representaban al partido que gobernaba en la política local. Así, el Dr. Marcônio, en general, actuó para no perjudicar a quienes le indicaban, siendo cuidadoso al investigar para no ofender a quienes ostentaban el poder.
La Policía Militar de Mutum estaba compuesta por dos cabo y doce soldados, comandados por el sargento Souza. Todos estaban bajo las órdenes del Jefe de Policía. También había un Registrador de la Policía Civil, cuatro carceleros encargados de custodiar a los presos en la Cárcel Pública y un Subdelegado, el Sr. Praxedes, quien, en ausencia del Dr. Marcônio, se encargaba de reemplazarlo en caso de ser necesario.

Las investigaciones penales, transformadas en Investigaciones Policiales, fueron remitidas al Ministerio Público, representado por el Fiscal Dr. Anacleto Peri da Silva, encargado de tramitar el Proceso Penal y la respectiva remisión al Juez de Justicia, Dr. Altamiro Lages, para las medidas judiciales aplicable.
Por su carácter de policía estatal y según lo determina la Constitución Federal, la Policía Militar es una fuerza auxiliar y reserva del Ejército.
Con la llegada de tropas federales a Mutum y en cumplimiento de la jerarquía constitucional, el Sargento Souza se presentó ante el Mayor Alfredo, poniendo a todos los policías militares bajo su mando a disposición de las Fuerzas Armadas, con la orden de continuar con la vigilancia urbana. reportando al Comando Militar todas las acciones policiales realizadas.
En todo el tiempo que estuvo en Mutum, el sargento Souza no se quejó de la vida que llevaba. El mando policial fue fácil, la ciudad estaba tranquila, la gente estaba ordenada. Pedir más era exagerar la dosis, siempre decía. Y era muy consciente de los elementos que a veces podían ser un problema. Los mayores hooligans eran unos pies rapados que, con poca o ninguna posesión, les llenaban la cara de cachaza los fines de semana y de vez en cuando se metían en una pelea menos importante. Allí, siempre tomaban galletas por la cara, de otra persona sin paciencia y sin denuncia en la Comisaría. Cuando alguien vino a llamar a la policía fue solo para llevar al desafortunado, borracho y con la cara rota, a uno de los médicos que atendieron al más cercano, darle algunos puntos. Luego lo llevaron a su casa para curar su bebida. Estas peleas de bar nunca terminaron en la cárcel. Y, como siempre, fueron olvidados el otro día.
También hubo muchas peleas familiares, cuando marido y mujer se sorprendieron en las bofetadas y alguien llamó a la policía. En estos casos, era él a quien le gustaba venir y dar a los dos luchadores una mirada bondadosa, en particular.
De hecho, el Sargento Souza sabía que todo el mundo respetaba la policía porque eran tiempos difíciles y la ley la determinaban los militares. Así, la Policía Militar podría muy bien incluso abusar del poder que nadie reclamaría. Él, una persona celosa y respetuosa de la ley, no permitió que sus hombres cometieran ningún abuso de autoridad. Pero la gente, tan atenta a los hechos en las noticias, prefirió creer que todos los policías podrían sobresalir en el uso de la fuerza. Así que evitaron correr riesgos. Y miraron con cierta sospecha y mucho respeto por la policía.
Para el Sargento Souza, fue muy bueno para los militares tomar el mando de la Policía Militar. Tu responsabilidad disminuiría. Lo que realmente sucedió, hasta el día en que el Mayor Alfredo lo llamó en su habitación improvisada en el cuartel y dijo sin ningún preámbulo “Sargento, necesito que me dé un informe sucinto que contenga toda la información, posible e imaginable, sobre todos los elementos de la ciudad que puedan ser considerados sospechosos de ser comunistas o de simpatizar con los comunistas o contra el gobierno revolucionario. Cualquiera que pueda ser subversivo. Quiero ese informe en mi escritorio en doce horas, sin más demora ”.

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