OPERACIÓN MUTUM – LAS BÚSQUEDAS / EL PRIMER BAJO


(Episodios 17 y 18)
2 de julio de 1975
Búsquedas
El 2 de julio, un jueves, el tercero después del lanzamiento involuntario de bombas sobre Mutum, fue, en realidad, el primer día en el que comenzaron las búsquedas.
Las tropas militares se trasladaron muy temprano, al amanecer, hacia la salida a Lajinha. Obtuve información de que los primeros registros se harían en la región del distrito de Occidente, donde, se suponía, podrían estar las bombas y, después de haber insistido mucho y prometido solemnemente no interferir en las acciones en ningún momento, me autorizaron a acompañar a las tropas. como observador.
El trabajo de búsqueda realmente comenzó alrededor de la Serra do São Roque.
Allí, al pie de la montaña, fue donde las tropas bajaron de los vehículos y se dispersaron a ambos lados del camino, ya demarcado como MG 108, aún no atrapado del todo, pero ya en preparación para recibir el asfalto.
La Serra do São Roque siempre ha sido una referencia para los viajeros que iban de Mutum a Lajinha, ya que es un tramo que, en la época de lluvias, se volvió prácticamente intransitable debido a la caída de barreras y piedras que, rodando desde las montañas, impidió su paso en algunos lugares.
No estábamos en una temporada de lluvias, lo que contaba a favor de los militares comprometidos en la misión de recuperar las bombas, aunque la temperatura era muy baja en la Serra do São Roque, con la presencia de una densa niebla, acompañada de una intensa niebla, común en las regiones altas por las mañanas durante el invierno.
La región del Distrito Occidental, en Mutum, está ubicada en una zona montañosa, con predominio de piedras grandes, como Invejada, ubicada a 20 kilómetros del centro de la ciudad, en la Serra do São Roque. Es una imponente elevación de granito puro, con una altitud estimada de más de 1000 metros.
Invejada es considerado el bloque más grande de granito puro del Estado de Minas Gerais y uno de los más grandes de Brasil.
Ciertamente, considerando la topografía de la región, no sería fácil para las Fuerzas Armadas ubicar las bombas, incluso si hubieran caído en esa región.
Esta fue también la opinión de Manuel da Mota, ex vecino de São Roque, profundo conocedor de esa región y que se había ofrecido voluntario para ayudar en las búsquedas, ya que, según él, también sabía un poco de bombas.
“En esta región – dijo, poniendo cara de libertinaje – hay agujeros tan escondidos en las rocas que no se puede encontrar nada que haya caído allí. Por no hablar de si te has caído al fondo de las cuevas ”.
Manuel da Mota realmente tenía experiencia en operaciones militares para el Ejército brasileño. Fue miembro de la Fuerza de Emergencia Internacional conocida como III – 2do IR – Batallón de Suez.
Este contingente militar, integrado por un Batallón Independiente, había sido instituido por el gobierno brasileño mediante Decreto Legislativo No. 61, del 22 de noviembre de 1956, del Senado Federal, para dar cumplimiento a la Resolución de la Asamblea General de las Naciones Unidas, del 7 de noviembre de 1956. , con el objetivo de mantener la paz y la seguridad internacionales en la región comprendida entre el Canal de Suez y la línea de armisticio entre Israel y Egipto, en el continente africano.
El Canal de Suez de 163 km de longitud conecta Port Said en el Mar Mediterráneo con Suez en el Mar Rojo, ambos en territorio egipcio. El Batallón de Suez, del que Manuel Mota fue miembro, operó en la región del conflicto entre árabes e israelíes desde 1957 hasta 1967.
EL PRIMER BAJO
El grupo de búsqueda en la Serra do São Roque estaba formado por una Compañía del Ejército, compuesta por 150 hombres, encabezada por el Sargento Primero Pereira y bajo el mando del Teniente Coaracy, quien denunció sus acciones directamente al Capitán Peixoto.
El sargento Pereira determinó que sus soldados, que se encontraban dispersos a ambos lados del camino, formaran parejas y comenzaran las labores de búsqueda.
Solo se permitió acompañar a las tropas a Manuel Mota, de personal civil. Yo y los demás representantes de la prensa, así como los curiosos, que acompañaron la operación, tuvimos que permanecer observando desde la distancia.
El Sargento Pereira, armado con un transmisor de radio, había elegido un punto más alto, ubicado a nuestra derecha, para seguir el movimiento de sus hombres allí, mientras el Teniente Coaracy y el Capitán Peixoto examinaban unos mapas esparcidos por el capó de uno de los vehículos de transporte de tropas.
Desde donde estaba, sabía cuándo el sargento Pereira recibía información o dictaba órdenes por radio.

Pasó el tiempo sin noticias sobre las bombas esa mañana del primer día de búsquedas. El sol indicaba la mitad del día cuando estaba alto en el centro del cielo. Yo, junto con algunos otros periodistas, observadores de la operación, decidimos ir a Occidente en busca de un lugar para almorzar. De antemano, sin embargo, intentamos preguntarle al Capitán Peixoto sobre algo nuevo, siendo informados que nadie había encontrado ninguna señal que pudiera indicar la presencia de las bombas. Masque las búsquedas continuarían por el resto del día.
En Ocidente, aunque era un barrio relativamente grande, no encontramos ningún restaurante, pero algunos de los vecinos, que también estaban siguiendo el movimiento de las tropas, nos informaron que podíamos almorzar en el Bar do Povo, de Seu Nonô, en la Praça da Iglesia.
El Bar do Povo no era realmente un restaurante, pero Seu Nonô nos sirvió deliciosa pasta, con arroz, frijoles, pollo frito, pollo y una ensalada de tomate con hojas verdes que, según él, cosechó de su propio huerto, que cultivado en la parte trasera de la casa. “Sin ese pesticida de mierda”, nos dijo con orgullo.
Mientras comíamos, Seu Nonô nos contó lo que sabía sobre el avión y las bombas. Según él, el avión había pasado muy alto, sobre Occidente y no parecía ser un avión de los plebeyos, que siempre volaban sobre la región, por el ruido que hacía al cruzar el cielo. Era un ruido diferente, algo que nunca antes había escuchado. Sonaba como el ruido de esos aviones que vi en las películas de guerra en la televisión.
Recordó haber ido a la puerta del Bar para intentar ver el avión, pero no pudo, aunque también recordó que el cielo aún estaba muy despejado, esa tarde. El avión ya había pasado y lo único que podía ver eran sus luces intermitentes, muy fuerte. Cuando le pregunté si había visto las bombas caer del cielo, dijo que no, que nadie en Occidente las había visto y que solo supieron de ellas después de que los soldados llegaron a Mutum.
Después del almuerzo, concerté con Tião Fotógrafo, que vivía en Ocidente, tomar algunas fotos del Distrito y la región de la Serra do São Roque, donde se estaban realizando las búsquedas, para poder enviarlas al periódico, junto con el primeros informes del viaje. Como de costumbre, no me llevé a ningún fotógrafo del periódico para cubrir reportajes realizados en otras ciudades. Siempre se aprovechaba de alguien del lugar, que conocía mejor la región. Entonces, además de las fotos recientes, tomadas durante el reportaje que estaba haciendo, pude usar otras, antiguas, tomadas de los archivos de fotógrafos locales, que siempre enriquecieron mi trabajo. Además de poder aprovechar los consejos de quienes mejor conocían la región y que siempre fueron bienvenidos.
Entonces, estaba seguro de que cuando regresara a la casa de mis abuelos en Mutum, estaría tomando un buen número de fotografías de Ocidente y Serra do São Roque, para poder elegir cuáles enviaría a la redacción. Todo subtitulado, por supuesto.
Al regresar a nuestro punto de observación, después del almuerzo, nos enteramos de la primera baja entre las tropas del Ejército.
Un soldado, posteriormente identificado como Laerte, al acercarse a un arroyo, fue mordido en el brazo por una serpiente.
La serpiente fue asesinada por su compañero Soldado Marins y, por suerte para el Soldado Laerte, identificada por Manuel da Mota, que se encontraba cerca del lugar del ataque, como un surucucu, aún joven, considerando que medía poco más de metro y medio. Talla.
La surucucu o Lachesis muta es considerada la serpiente venenosa más grande de todo el continente americano y una de las más grandes del mundo. Es muy común en la región de Vale do Rio Doce, donde se ubica Mutum, principalmente en la frontera con Espírito Santo, donde se ubica el Oeste y la Serra do São Roque. Puede alcanzar, de adulto, cuatro metros y medio de longitud y su presa puede medir hasta 3,5 centímetros. Los nativos de la región le temen por su peligrosidad y virulencia, aprendiendo desde niños a identificar su presencia por el sonido que emite al sentirse incómodo cuando su territorio es invadido. No tiene cascabeles en la punta de la cola para temblar como la serpiente de cascabel, pero hace un sonido perceptible para quienes lo conocen. Esta es tu señal de ataque. Seguro que el Soldado Laerte no la conocía, como decía Manuel da Mota. Se acercó mucho y, al mover el brazo hacia él, fue atacado y picado.

El surucucu es una serpiente que tiene un comportamiento muy agresivo y puede, con su bote, alcanzar la distancia correspondiente a un tercio de su longitud. El veneno de sus presas provoca, en sus víctimas, un cuadro de descenso inmediato de la tensión arterial, hinchazón y dolor en el lugar de la picadura, disminución del ritmo cardíaco, visión alterada, sangrado de encías, piel y orina, diarrea, vómitos e insuficiencia. renal. Con acción neurotóxica, la víctima de su picadura, para tener alguna posibilidad de supervivencia, necesita asistencia médica inmediata, con el uso de suero antibiótico antilaxico / antilaxico.
Según la valoración de Manuel da Mota, las tropas militares que se habían trasladado a Mutum tenían mucho conocimiento sobre la región, especialmente sobre los riesgos que correrían durante toda la operación. Su opinión se basó en el hecho de que, poco después de que identificara a la serpiente como un surucucu, Private Marins, compañero de la víctima, sacó un botiquín de primeros auxilios de su mochila e inmediatamente le aplicó el suero indicado para él. el aguijón de ese tipo de serpiente. Esto demostró que las tropas estaban bien preparadas para buscar bombas en lugares con riesgo de ataque de animales venenosos, como canteras en la región de São Roque.
Según Manuel da Mota, la situación de los soldados allí era idéntica a la de las plazas brasileñas en acción de paz en Suez, Egipto, respetando naturalmente las proporciones adecuadas. Según él, encontrarían muchas dificultades por delante antes de encontrar las bombas perdidas. El terreno accidentado no sería su único gran enemigo. No tenía dudas al respecto. El relieve estaba representado por piedras, muchas piedras, arbusto aserrado de la Mata Atlántica que compone la Serra do Mar, valles profundos, manantiales de arroyos y orillas traicioneras. Pero también había animales venenosos, animales salvajes como jabalíes, ocelotes y pumas.
Manuel da Mota observó a los soldados avanzar lentamente por la región y esperaba que estuvieran realmente preparados para ese tipo de acción como lo estaba él cuando partió con la fuerza de paz hacia Egipto. Los recuerdos tomaron forma en su mente y Manuel da Mota se dejó estar quieto, inmóvil, apoyado en un árbol, la mirada fija en el vacío. Se vio a sí mismo, nuevamente, sosteniendo un binocular, contemplando la inmensidad de la nada formada por las arenas del desierto de la península del Sinaí. Poco a poco, salió del estupor en el que estaba, sacudió la cabeza y habló en voz baja, sin que nadie escuchara: “Oh, no encontrarás ninguna maldita bomba en estas piedras”.
Hacia las dieciocho horas, el teniente Coaracy, siguiendo la determinación del capitán Peixoto, ordenó por radio que el sargento Pereira reuniera sus tropas y regresara a su punto de apoyo, donde se encontraban los vehículos que los llevarían de regreso al campamento de Mutum. No se encontraron bombas en la región de São Roque ese primer día de búsquedas. El Ejército tuvo su primera baja oficial.

(Continuará la próxima semana)

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