प्रीबेस्ट टेल

ए जे क्रोनिन


यह सेंट सिल्वेस्टर की रात थी – स्कॉटलैंड के सबसे बड़े त्योहार की पूर्व संध्या – और एक कॉम्पैक्ट दर्शकों को तैयार हो रही थी, नए साल में प्रवेश देखने के लिए, लेवेनफोर्ड फिलोसोफिकल क्लब में। साझेदारों ने बिना किसी समारोह के मेहमानों का इलाज किया, और गहरी बहस के किसी भी विचार को त्यागने, उन घंटों को बातचीत में खर्च करने की सहमति दी। कई गीत गाए गए थे और कई कहानियां बताई गई थीं, जो सहज व्याख्यानों से फैली हुई थीं, जब तक कि शाम के बीच में, शोर और स्पष्ट कमरे में एक ठहराव गिर गया। यह सिर्फ इतना है कि जॉन लेकी ने बात करना शुरू कर दिया था। लेकी तीस साल से अधिक समय से बोरो का शिकार कर रहा था, और अब एक अस्सी साल का बूढ़ा आदमी था, जो केवल पुराने अवसरों पर क्लब में दिखाई दे रहा था, ताकि उसे सबसे पुराने सदस्य की उपस्थिति के साथ सम्मानित किया जा सके। वह फिर चुपचाप, विशेष रूप से दूर, अपने विशेष कोने में बैठ गया। हालांकि, मैं सही समय पर बात करना बंद नहीं करूंगा। अब, उदाहरण के लिए, एक बातचीत को बाधित करते हुए, जो लेवेनफोर्ड में मौसम में हाल के बदलाव को शापित करता है, उन्होंने कहा: – आप पिघलना के बारे में बात कर रहे हैं। खैर, मैं आपको एक पिघलना के बारे में एक कहानी बता सकता हूं जो बहुत पहले हुई थी। दर्शकों से प्रोत्साहन की एक सहायक कानाफूसी हुई। फिर उन्होंने रुककर, अपने होठों से पाइप को हटा दिया, अपने श्रोताओं पर एक पानीदार और उत्तेजक नज़रिया तय किया और उन्हें बोलते हुए चौकस रखा। – यहां बहुत से लोग नहीं हैं जो मार्ता लैंग को याद करते हैं, लेकिन मेरे दिन में इस पैरिश में कोई महिला बेहतर नहीं थी। पिछली शताब्दी के अंत में, वह रूआ डा इग्रीजा और रुआ डोबी के कोने पर एक छोटे से टोबैकोनिस्ट के मालिक थे। यह संपत्ति तब बुझ गई थी जब ट्राम को शहर में आगे बढ़ाने के लिए सड़क को चौड़ा किया गया था – जो बीस साल पहले थी। लेकिन किसी भी मामले में, यह वह जगह थी जहां मार्टा ने अपनी दुकान रखी। कुछ ने उसे “मार्ता ट्रेंकिरा” कहा; अन्य, “मार्ता दा बिबलिया”; हालांकि, केवल उसकी पीठ पर, क्योंकि आमने-सामने, कोई भी मार्टा लैंग के साथ स्वतंत्रता लेने की हिम्मत नहीं करेगा। यदि वह अपने स्टोर के अंधेरे में एक छाया की तरह दिखती, तो वह अंधेरा कुछ ऐसा नहीं था जो उसकी आत्मा में मंडराता था। उसकी संकीर्ण, पीला चेहरा पर एक अभिव्यक्ति थी जिसने हमें चोट पहुंचाई और हमें स्तब्ध कर दिया – एक तरह की कड़वी, कठोर चिंगारी जो उसकी गहरी काली आंखों से आग की तरह निकली। कुछ लोग उससे डरते थे, और अन्य लोग उससे नफरत करते थे, लेकिन हर कोई इस बात से सहमत था कि वह सही महिला और सही व्यक्ति थी। दुकान वहाँ बहुत आकर्षक नहीं, नहीं! हरी-शीशे वाली जाली वाली छोटी खिड़की, एक पूर्व भारतीय ब्रिगेड की छवि को सम्‍मिलित करने के लिए बहुत कम लगती थी, जो इस पर बहती थी, और यह सभी समर्थित थी एक गंभीर पंक्ति में व्यवस्थित तीन वाल्ट थे। इसके खुलते ही सख्त दरवाजा टूट गया। हवा का झोंका। यह एक एपॉक्सीरी की दुकान की तरह दिखता था, इसके काउंटर के साथ, इसकी छोटी धातु के पैमाने और नीले और सफेद जार की पंक्ति; लेकिन सर्दियों में बहुत ठंडा होना और गर्मियों में बेहद गर्म रहना, एक निश्चित गंभीर चुप्पी थी। हमारे लिए झूमने का कोई मतलब नहीं था, नहीं। स्टोर के साथ दीवार और डेढ़ मार्ता के घर की रसोई थी; उसके पास एक खिड़की थी जो रूए डोबे पर दिखती थी, डिवाइडिंग की दीवार में एक और गिनती नहीं, एक तरह की हैच, इसलिए बोलने के लिए, स्टोर को रसोई से देखा जा सकता है और इसके विपरीत, जैसा कि मामला हो सकता है। जिस समय की मैं बात कर रहा हूं, उस समय मार्ता के पति पंद्रह साल से मृत पड़े थे और दफन थे। एक लम्बा समय! वह एक बेटे के साथ रुका था, एक लड़का जिसका नाम जियोर्डी था। जब मार्टा विधवा हो गई, तब बच्चा तीन साल का था, और उसे अकेले ही पालना था। यदि आपने इसे बनाया है! “गंभीर” शब्द उस तरह का वर्णन करने के लिए पर्याप्त नहीं है जो उसने उसके साथ व्यवहार किया। उन काली आँखों में मानवीय स्नेह की झिलमिलाहट कभी नहीं हुई। जो लोग इस पर उसे दोष देने की हिम्मत करते थे, उनके लिए मार्ता के पास एक उपयोगी उत्तर था, उन पर एक्लेस्टीस के अध्याय और श्लोक फेंकना। हां, वह अपने बेटे के साथ हर चीज में और हर चीज के लिए कठोर और कठोर था। इसलिए मार्टा और उसका बेटा वहाँ रह रहे थे। जिस भयानक घटना को मैं आपको बताने जा रहा हूं, उस समय तक जियोर्डी अठारह वर्ष का हो चुका था। वह एक मजबूत युवक था, जिसके कंधे, चौड़े हाथ, बड़े लाल हाथों में शूटिंग थी। और क्या एक सुखद और स्पष्ट चेहरा! फिर भी, एक प्रकार की सरल, शांत अभिव्यक्ति उसके चेहरे पर बस गई थी, जैसे कि बच्चा होने पर गांठ वहां से भगा दी गई हो। उन्होंने शिपयार्ड में प्रशिक्षु इंजीनियर के रूप में काम किया। 1895 की सर्दियों में इस क्षेत्र में एक जंगली ठंढ गिर गई। सड़कें लोहे की तरह थीं, बांध जम गया था, कुछ रातों में यह शून्य से 12 डिग्री नीचे था, सुबह में गुड़ में बर्फ की एक परत थी और इससे पहले कि हम इसे लेते हैं दलिया ठंडा हो गया। क्रिसमस से दो दिन पहले, मैं मार्ता की दुकान पर दोपहर के लगभग साढ़े छह बजे था जब जियोर्डी रसोई से आया था। जैसे ही मार्ता की नज़र उस पर पड़ी, उसने जार को घेर लिया और उससे पूछा, उसके कठोर तरीके से: – तुम कहाँ जा रहे हो? “मैंने बांध के चारों ओर जाने के बारे में सोचा,” उसने अपनी कुख्यात विनम्रता के साथ जवाब दिया, जैसे उसने अपने स्केट्स को हिलाया, उन्हें पट्टियों द्वारा अपने हाथ में पकड़ा। क्या आप कल रात नहीं गए? उसने जवाब दिया। – क्या आप अपना मनोरंजन करने के लिए अधिक लाभदायक नौकरी नहीं पा सकते हैं? जियोर्डी ने माफी मांगी, व्यायाम करने का फायदा उठाते हुए, लेकिन जब भी वह बिना भौंके उठे, सब सुना। अंत में वह अचानक उठी, और ऐसा लग रहा था जैसे उसके बेटे की नजर उसे ले जा रही हो। “फिर घड़ी के सामने आने का प्रयास करें कि नौ बज जाएं,” उन्होंने सूखने की घोषणा की। – और कंपनियों के साथ सावधानी बरतें … जैसा कि जियोर्डी का रास्ता मेरा था, हम एक साथ सड़क से नीचे चले गए। ठंड के बावजूद, रात उत्कृष्ट थी। जियोर्डी की स्केट्स की क्लैंकिंग – वे उसके पिता थे, आपकी कल्पना करते हैं, और वह एकमात्र तरीका था जो उन्हें हो सकता था – एक सुखद, स्पष्ट क्लैंग का उत्पादन किया। वह स्केटिंग करने का बहुत शौकीन था, आप देखते हैं, और वह एक विशेषज्ञ और कठोर स्केटर था। सच्चाई यह थी कि लेवेनफोर्ड में, कोई भी उससे मेल नहीं खाता था। रोशियो के कोने में हमने अच्छी रात कहा। वहां वह बर्फ में चला गया, और मैं चिमनी के लिए नेतृत्व किया। मैंने दो-तीन दिनों तक जियोर्डी को नहीं देखा। क्रिसमस बीत गया और कठोर सर्दी उस समय जारी रही। लोगों ने कहा कि यह जारी नहीं रह सकता। जब उन्होंने चौराहे पर कुछ देर बात की, तो उन्होंने अपने पैरों को जमीन पर चिपका दिया, और कहा कि बर्फ को बिना देरी के तोड़ना होगा, जैसा कि अन्य खराब ठंढों में है। लेकिन यह चला! … यह भयंकर और कठिन था, और सप्ताह के मध्य में उन्होंने दारोच को शब्द भेजा कि खाड़ी सभी जमे हुए थे, कुछ ऐसा जो पिछले सात वर्षों में नहीं हुआ था। मैं पहले की तुलना में मार्ता की दुकान पर था, जैसा कि मुझे याद है कि बैरक के तुरही ने साढ़े पांच घंटे की आवाज़ की थी। मैंने अपनी तंबाकू की खुराक पहले ही ले ली थी, पहले ही इसे अपनी जेब में रख लिया था और इसके लिए भुगतान किया था। वह सिर्फ मार्ता के साथ दो गद्य उंगलियों का आदान-प्रदान कर रहा था; ऐसा नहीं है कि मैंने इसमें बहुत आनंद लिया, लेकिन एक फोरमैन के रूप में मेरी क्षमता यह पहले से कहीं अधिक सुविधाजनक थी कि खुद को मार्ता की डरावनी जीभ से सुरक्षित रखा जा सके। वह काउंटर के पीछे थी, उसे हमेशा के लिए मेल सौंप दिया गया था, और मैं दूर कोने में खड़ी रही, जब अचानक दरवाजा खुला और जियोर्डी फट गया। वह इतना चिंतित था कि वह क्या कहने जा रहा था, कि उसने मुझे देखा भी नहीं था, और वह एक ही बार में चिल्लाया: “माँ, बे एक विशाल विस्तार पर ठंड कर रहा है जो अरडमर्डन द्वीप के लिए पूरे रास्ते जाता है।” – और इससे मुझे या आपके लिए क्या लाभ है? – उसने जवाब दिया बुनाई, बुनाई अंतहीन। जियोर्डी ने जूते दिखाते हुए नीचे देखा। और उसने उत्तर दिया: – एक दौड़ होगी! – चल रहा है! उसने तेजी से दोहराया, जैसे कि उसके खुद के कान पर संदेह हो। उन्होंने बुनाई को छोड़ दिया और अपने बेटे को एक अंधेरा रूप दिया। लेकिन जियोर्डी चला गया, उत्साहित: – ठीक है, तुम नहीं जानते, माँ? विंटन ट्रॉफी का विवाद करने के लिए दौड़। वे मेरे भाग लेने की प्रतीक्षा कर रहे हैं। क्या आपको बुरा नहीं लगता कि मैं भाग लूं? अब मुझे पता था कि जियोर्डी क्या कर रहा है। बर्फ के शीर्ष पर दौड़, मार्किनच को छोड़कर, अरडमरुएन द्वीप को पीछे छोड़ते हुए शुरुआती बिंदु तक। यह एक ऐतिहासिक दौड़ थी, जिसे क्षेत्र के लोगों को दिया गया था और अर्ल ऑफ विंटन द्वारा एक लंबे समय से पहले स्थापित किया गया था … कुछ ने दावा किया कि यह पहली बार हुआ था जब रॉब रॉय पूरे जोश में थे … अर्ल ने एक तरह की ट्रॉफी की पेशकश की थी एक पुरस्कार के रूप में: एक भरवां हिरण सिर, एक चांदी की ढाल के ऊपर, ओक पर लगाया जाता है। हालाँकि दौड़ को शायद ही कभी किया गया था, फिर भी पुराना रिवाज बना रहा, और कुछ ने इसे बहुत सराहना दी। वैसे भी, मैं देख सकता था कि मार्टा को शक था कि उसके बेटे का क्या मतलब है, क्योंकि वह उस पर भड़क गई और उसने कहा: – क्या तुमने अपना दिमाग खो दिया है? जियोर्डी ने समझाया: – लेकिन वे मुझे शहर में सबसे अच्छा मानते हैं, और यह शनिवार को साओ सिल्वेस्ट्रे का दिन होगा, ताकि मुझे काम याद न करना पड़े। यह होगा … यह एक सम्मान होगा। – साहब, हाँ! काले बदनाम को कहना चाहिए। क्या वह अभी भी एक लड़का है जो नहीं जानता कि इसका क्या मतलब है? तत्काल आसपास के क्षेत्र में दुष्टों के लिए एक बैठक बिंदु! भ्रष्ट और पापी पुरुषों के बीच लड़ाई और शराब पीना। और, सबसे बढ़कर, अधर्म ठेकेदारों के साथ एक दौड़ जो विजेता पर मूर्खतापूर्ण दांव लगाती है! मैं अपनी युवावस्था में, दिव्य अनुग्रह का आनंद लेने से पहले चिंतित था। उसने एक प्रयास किया और शांत हो गया: – नहीं, नहीं! आप इस तरह के इनकार में भाग नहीं लेंगे, भगवान के चेहरे पर पूर्ण प्रकाश में! “लेकिन, माँ, मैं एक छत पर दांव नहीं लगाऊंगा या एक बूंद नहीं पीऊंगा,” जियोर्डी ने कहा। – मैं बस इतना चाहता हूं कि शहर का प्रतिनिधित्व केवल स्केटिंग हो। – क्या आपको लगता है कि आप गंदे हुए बिना टार उठा सकते हैं? एक बच्चे की तरह जियोर्डी के होंठ नीचे लुढ़क गए। और उसने कहा: – तुम मुझे अपमानित करने के लिए इस तरह क्यों रहते हो? मेरे साथ कुत्ते जैसा व्यवहार करो। मार्ता का चेहरा कस गया। – वापस अंदर जाओ! वह किचन की ओर इशारा करते हुए चिल्लाया। – आप किसी भी दौड़ में नहीं जाएंगे! और उसे उग्र और घृणित अपमान के साथ कवर करें, क्योंकि उसने अपनी मां के खिलाफ आवाज उठाने की हिम्मत की! उसने उसे एक विकृत रूप दिया, और उसके आकार के बावजूद, उसने अपना सिर झुकाया और वापस ले लिया, जैसा उसने आदेश दिया था, एक श्रग के साथ। अपने बेटे के चले जाने के बाद, मार्टा ने अपने दांतों से हवा में चूसा। उनका चेहरा चमकदार था, हालांकि कुछ हद तक विजयी। सप्ताह जारी रहा, जैसा कि अत्यधिक ठंड था, जो सप्ताह के अंत की ओर अपने scythes को कठोर करने के लिए लग रहा था, जैसे कि एक तड़प के अंतिम ट्रिस्मस। साओ सिल्वेस्ट्रे की पूर्व संध्या पर कुछ बर्फ के टुकड़े गिर गए, एक बादल आकाश से गिर रहा है। लोगों ने साल के एक बर्फीले छोर की भविष्यवाणी की, लेकिन आखिरी दिन की सुबह साफ हो गई, और बर्फ से बने अवशेष चीनी की तरह नुक्कड़ और क्रेनियां छिड़कने वाले अवशेष थे। सूरज ऊपर, गोल और लाल, जैसे कि शर्म आ रही थी कि इतनी देर तक चले गए। और जैसे-जैसे यह आसमान में चढ़ता गया, यह तेज और तेज होता गया। दौड़ की तारीख आ गई है। मुझे मामले में कोई बड़ी दिलचस्पी नहीं थी, लेकिन दिन उज्ज्वल था, हवा में लटकते हुए साल के बदलाव की भावना, और जब बेलीफ वियर ने मुझे मार्किनच का अनुसरण करने के लिए आमंत्रित किया, तो मैं आसानी से सहमत हो गया। इसलिए हम दोपहर के भोजन के बाद चले गए, और बहुत जल्दी मार्किन्च पहुंचे। गाँव की एकमात्र सड़क – आम तौर पर इतनी खाली कि उसके बीच में एक कुत्ता पूरी सुरक्षा के साथ सो सकता था – जो समुद्र तट की सीमा में फैले कठोर सफेद बर्फ की ओर बढ़ रहा था, हँस रहा था और साथ-साथ चल रहा था। जमे हुए कोव के आसपास के इलाकों में उन्होंने कुछ टेंट लगाए थे, और उन टेंटों के आसपास लोगों की भीड़ लगी रहती थी। लगभग दो सौ लोगों को बर्फ के ऊपर समूहित किया गया था। जब रेस का समय नजदीक आया, तो सामान्य उत्साह बढ़ गया। तीन बजे प्रतियोगियों ने अपना तम्बू छोड़ दिया, जो स्पष्ट स्थान के लिए बढ़ रहा था जिसने शुरुआती बिंदु का गठन किया। वहाँ छह जवान आदमी थे, और उन्होंने वहाँ के चारों ओर स्केटिंग करना शुरू कर दिया, हलकों को आकर्षित किया और अंगों को खोल देने के लिए ट्रैक के पार छोटी-छोटी पिचें बनायीं। मुझे आपको सीधे यह बताना होगा कि जब मैंने उन्हें देखा तो मेरी आँखें लगभग मेरे सिर से बाहर गिर गईं, क्योंकि मैंने उनके बीच जियोर्डी पाया। जैसा था वैसा ही अतुल्य। जियोर्डी लैंग वहां था! उसके बारे में एक अजीब और घबराहट वाली हवा चल रही थी, जैसे कि वह वहाँ रहने के लिए खुश और उदास दोनों थे। मैं आपको पहले ही बता चुका हूं कि वह एक लंबा, लेकिन शांत लड़का था, और अब वह भयभीत और चक्कर खा रहा था, जैसे कि वह नहीं जानता था कि वह मार्किन्च में कैसे आया था। सच तो यह है, बेलिफ़ और मैं वहाँ गए और जियोर्डी से बात की। मैंने वीर को कुछ भी नहीं बताया था जो मैं जानता था, और इसके अलावा, वह मार्ता का ग्राहक नहीं था। उसने पूछा, “तो, आप कैसा महसूस करते हैं, जियोर्डी?” – मैं अच्छे मूड में हूं, धन्यवाद, मिस्टर वियर। – यह कैसा है? क्या आप सभी उत्साहित हैं और क्रम में हैं? इसके लिए बेहतर दिन वे नहीं कर सकते थे। “बेहतर या नहीं, जो भी हो, क्योंकि मैं कभी नहीं जीत पाऊंगा,” जियोर्डी ने चुपके से कहा। “यह आपकी माँ को आश्वस्त करने के लिए आधी जीत है,” मैंने धैर्य से कहा। – मुझे डर था कि वह तुम्हें आने नहीं देगी। जियोर्डी ने कोई जवाब नहीं दिया। मैंने जो कहा, उसने सुना, लेकिन उन्होंने नाटक किया वह नहीं था। मैंने उसकी लाल भौहों में तेजी से हलचल देखी। मुझे तब एहसास हुआ कि वह अपनी माँ की मर्जी के खिलाफ दौड़ से बाहर निकल कर गियर से बाहर हो गया। और वास्तव में यही हुआ है। वह काम से सीधे घर आए थे, रात के खाने के लिए घर नहीं जा रहे थे। आप देख सकते हैं कि जियोर्डी को स्केटिंग कितना पसंद है। अच्छा आकाश, मुझे कितना दुख हुआ, उदासी के बारे में सोचकर वह घर लौट रहा होगा, चाहे वह हार गया या जीत गया, ट्रॉफी के साथ या उसके बिना प्रवेश करना! इस बीच, वीर ने बोलना जारी रखा: – ध्यान रखें जब आप द्वीप के चारों ओर जा रहे हों। बहुत चौड़ा न करें, अन्यथा आप दूरी खो देंगे, क्या आप सुनते हैं? और हमेशा बीच में रहें। आपके पास सबसे चिकनी बर्फ होगी। जियोर्डी ने सिर हिलाया, उदासीनता से, जैसे कि यह कहना है, “वैसे भी, अब मैं इसमें हूं।” लेकिन उसने जो कहा वह था: – मैं कड़ी मेहनत करूंगा। यह सबसे ज्यादा मैं कर सकता हूं। – सौभाग्य तो लड़का है! रोते हुए बाबा। हम तीनों ने अरडमरन को देखा, जो चौड़े, समतल मैदान पर शोर पहाड़ी की तरह खड़ा था। कोव के बीच में, तीन मील की दूरी पर था, लेकिन तीव्र प्रकाश में यह इतना स्पष्ट था, कि हम दूर की होली पर लाल रंग की दौड़ देख सकते थे। छह पंक्तिबद्ध प्रतियोगी अपने स्ट्रॉ-चिह्नित स्थानों में, मैच की तैयारी कर रहे थे। भीड़ खामोश रही, लेकिन बेदम रही। जियोर्डी आगे झुक रहा था, उसके होंठ शुद्ध हो गए, और मैं उसके माथे को जकड़ने वाले ठंडे पसीने को देख सकता था। नींव के साथ या बिना, इसने मुझे उसे देखने के लिए कांप दिया, लेकिन मेरे लिए उसे देखना बंद करना मुश्किल था। दो अन्य स्केटर्स जिन्हें मैं नाम से जानता था। बीच में एक, बिग कैलम, एक एथलीट था, जिसने लूस गेम्स में मास्टर्स थ्रो में पदक जीता था – जो कि कोई छोटी बात नहीं है – और वह आशंकित भी नहीं लग रहा था। उनके बगल में एक देवर था, जो एक मजबूत लड़का था, जिसने अपनी बेल्ट को कस लिया और ठीक होने के लिए तंबाकू चबाया। पंक्ति के अंत में अन्य तीन लड़कों को अधिक मौका नहीं मिला, लेकिन अपने तरीके से उन्होंने यह आभास दिया कि वे कोशिश करने जा रहे हैं। आखिरकार, वे तैयार थे। Colquhoun, गार्ड, जो शुरुआत का संकेत देने वाला था, ने शिकार राइफल को अपने कंधे पर रखा और अपनी नाक को आकाश की तरफ उठाया। भीड़ ने उनकी सांस रोक दी। Colquhoun चिल्लाया: क्या तुम तैयार हो, दोस्तों? मैंने देखा कि जियोर्डी ने अपने दांतों को जकड़ लिया था, अपने विशाल लाल हाथों को जकड़ लिया, और उस पर शॉटगन ने फायर किया, जिससे स्टार्ट सिग्नल मिल गया। स्केट्स ने बर्फ को कुचलना शुरू कर दिया। गिरोह छोड़ दिया। भीड़ चिल्लाई। शुरुआत अच्छी थी, और छह लड़कों ने फ्लैट के ट्रैक के नीचे, उस विस्तार पर, कांच के समुद्र के माध्यम से पक्षियों के झुंड की तरह भागते हुए नीचे की ओर लगाया। उनके स्केट्स के झुरमुट में पंखों की ऐसी गड़गड़ाहट थी कि यह एक सीटी की तरह लग रहा था। – बढ़िया, बढ़िया मैच! आलोचना करने के लिए कुछ भी नहीं है! किसी को माफ कर दिया। पहले मील में कुछ भी असामान्य नहीं हुआ। फिर, एक प्रकार के क्रमिक लाभ में, कैलम ने बाकी हिस्सों से बाहर खड़े होना शुरू कर दिया। वह एक सुंदर स्केटर नहीं था, लेकिन वह बहुत मजबूत था और अपने मजबूत पैरों से जंगली फेंकता से उन्नत था। – कैलम सामने! यह दस गज दूर था! दूरबीन के जरिए देख अभिभावक चिल्लाए। कैलम का नाम हवा में गूँज उठा। – दूसरे में देवर! दूसरों को एक गड़बड़! इसलिए वे दूसरे मील चले गए। तब वे अर्द्मदुरन के पास पहुंचे, एक लक्ष्य की ओर एक चाप की तरह। अब वे एक लंबे स्तंभ में थे, और छह ने द्वीप को छोटा करते हुए खुद को देखने से छिपा दिया। हवा के झोंके की तरह एक तरह की आह, जैसे ही स्केटर्स गए भीड़ से भड़क उठी। जब पहला आदमी फिर से सामने आया तो हौसला बढ़ा। – पहले कैलम आया! कैलम पहले आता है! मेरे पास, बेलीफ वियर टिपटो पर खड़ा था। अपने अच्छे दिनों में वह एक रक्त पुरुष था, और अब वह बैंगनी दिख रहा था। वह मुझ पर चिल्लाया: – क्या आपने नोटिस किया? लैंग ठीक वक्र में चला गया। अब अंदर आया, जैसा कि मैंने सलाह दी। दूर, जैसा कि मैं देख सकता था, जियोर्डी देवर और कैलम के पीछे तीसरे स्थान पर आया था। बाकी के लिए गति बहुत अधिक थी। वे अपने आप को पीछे खींचते हुए, एक लंबी दूरी पर ले गए। लेकिन जियोर्डी बहुत अच्छा कर रही थी, उसके पतले पैरों से आसान गति के साथ। इसमें कोई संदेह नहीं था कि वह एक सुंदर, शानदार स्केटर था। सारी भीड़ एक हंगामे में थी। लेकिन मैं, एक बात के लिए, उत्साहित नहीं था। मैंने कुछ तौला। मैं समझा नहीं सकता कि यह क्या था या मुझे कैसा लगा, लेकिन इसमें कोई संदेह नहीं था कि कुछ डर और कुछ आशंका थी। वहां वे करीब आते गए, करीब आते गए। आधा ऊपर, आप देख सकते हैं, यहां तक ​​कि दूरी पर, कि कैलम थक गया था। देवर ने उसे अपनी एड़ी के करीब लाने के लिए मजबूर किया था, जो छोटी, तेज शैली के साथ था। कैलम ने गति को तेज कर दिया, लेकिन दूसरे से छुटकारा नहीं पा सका। देवर और कैलम का विस्फोट हुआ, लगभग समानांतर। फिर कैलम लड़खड़ाने लगा। भीड़ अभी भी बुखार में थी, आधा चिल्लाते हुए कैलम का नाम और दूसरा आधा भड़काने वाला देवर, दोनों के बारे में इतना उत्तेजित था कि वह जियोर्डी के बारे में भूल गया। लेकिन मजिस्ट्रेट उसके प्रति चौकस था। – उसे देखो, उसको देखो! आ रहा है! निस्संदेह जियोर्डी ने अपने पहले से ही लंबे पैरों को लंबा कर दिया, और हवा के झोंके की तरह आया। लेवेनफोर्ड के लोग, जो अपने प्रतिनिधि की जीत चाहते थे, ने चिल्लाना शुरू कर दिया, चिल्लाया: – जियोर्डी! आ जाओ! आओ जियोर्डी! बेशक, जियोर्डी उन्हें सुन नहीं सकता था, लेकिन वह आ रहा था। और पलक झपकने से पहले, वह कैलम और देवर के बीच इतनी जल्दी गुजर गया, कि वे पीछे हटने लगे। वे उससे दो, पाँच, दस गज आगे थे। खत्म से एक मील, वह लगभग बीस गज आगे था। – जियोर्डी! जियोर्डी लैंग! भीड़ गर्जने लगी, ताली बजा रही थी और चिल्ला रही थी और हवा में टोपी फेंक रही थी। जैसा कि मैंने आपको बताया था कि चिल्लाने के बीच मैंने एक अप्रिय उत्पीड़न महसूस किया। जितना बड़ा चिल्लाना, उतना ही बुरा मेरा लंड। मैं यह नहीं बता सकता कि यह मार्टा के विचार या जियोर्डी के चेहरे पर अजीब अभिव्यक्ति के कारण था, लेकिन मुझे डर था कि कुछ भयानक हो सकता है। यह वास्तव में हुआ। खत्म होने से आधा मील पहले, जब जियोर्डी दूसरों से पहले से ही अच्छी तरह से आगे था, अचानक, और चेतावनी के बिना, लोगों के दिलों को लकवाग्रस्त करने में सक्षम एक दुर्घटना थी, एक भयानक शोर, प्रलय के दिन के समान, और जो बाधित हुआ शोर मानो उसे काट रहा हो। भगवान केवल बर्फ तोड़ने और स्केटिंग के डूबने के बारे में अनंत कहानियों को जानते हैं। लेकिन यह हर चीज से अलग है, जैसे स्वर्ग से नरक अलग है। मैंने इसे अपनी आँखों से देखा, और स्मृति अभी भी मुझे ठंड लग रही है। बर्फ टूट गई और जियोर्डी ने पत्थर की तरह दरार में प्रवेश किया। एक दूसरे से पहले यह एक पक्षी की तरह फड़फड़ाता था … दूसरे में यह एक हिसिंग छेद द्वारा बहाया जाता था, जिसमें कैंसरयुक्त तरल पदार्थ की तरह काला पानी डाला जाता था। उसके बाद आने वाले अन्य लोग पागल चीजों की तरह दूर हो गए। केवल जियोर्डी को बहा दिया गया था। सांस लेने से पहले यह सब एक दूसरे के साथ हुआ। भीड़ से एक तरह का हांफता हुआ, फिर एक विलाप, और अंत में एक भयावह रोना। वियर का खूनी चेहरा चादर की तरह सफेद हो गया। हे ईश्वर! Colquhoun चिल्लाया, जिसने फिर शॉटगन को वापस फेंक दिया और बर्फ पर भाग गया। एक निश्चित आतंक स्थापित किया गया था, समुद्र तट द्वारा एक बड़ी भीड़ थी, लेकिन हम में से कुछ ने गार्ड का पालन किया। यह एक भयानक, भयावह मामला था! जब हम साइट पर पहुँचे, तो जियोर्डी का कोई चिन्ह नहीं था। जैसा कि हमने टूटे हुए किनारे के करीब जाने की कोशिश की, वहाँ एक ऐसी दरार थी जो ढहने से सबसे निर्दय दिल घबरा जाता था। गाँव से लोग रस्सियाँ और सीढ़ी लेकर आए थे, लेकिन हम जियोर्डी का एक संकेत भी नहीं देख पाए। तब कैलम ने स्केट्स को बाहर कर दिया। वह जियोर्डी को बहुत अच्छी तरह से जानता था, और संकट के लिए बेताब था। उसने कहा: – मैं इसे उतार दूंगा! मैं इसे बाहर ले जाऊंगा! उन्होंने कैलम के चारों ओर एक रस्सी बांध दी, जिसके बाद वह सीढ़ियों से फिसलकर बर्फीले पानी में जा गिरा। यह अब तक की सबसे साहसी बात थी। वह एक बार, दो बार, तीन बार नीचे गया। और यह आखिरी बार, जब वह एक चमकदार चेहरे के साथ आया, अपने दांतों को पीसते हुए, उसके बाल उसके माथे पर उलझे हुए थे, वह उसकी बाहों में जियोर्डी के साथ आया था। तुमने कभी एक रोना नहीं सुना, जो तब पैदा हुआ। और सबसे व्यथित करने वाली बात थी एक बेकार रोना! जियोर्डी मर चुका था। जब हम इसे डाइक पर बढ़ाते हैं तो हम बहुत सारे संसाधन आजमाते हैं। एक घंटे के लिए सभी चीजें संभव। सब व्यर्थ हो गया। उसे बर्फ के ब्लॉक के खिलाफ अपना सिर जमीन पर रखना चाहिए, लेकिन जो भी कारण हो, वह कोव के किनारे पर ठंडी और निष्क्रियता रखता है। यह एक गुप्त व्यवसाय था, और एक भयानक हलचल थी। इसने एक बात कही, कि एक ने दूसरा प्रस्ताव रखा। Colquhoun के खिलाफ एक बड़ी हलचल थी, जो तैयारियों और व्यवस्थाओं के लिए जिम्मेदार था और घोषणा की कि दौड़ व्यवहार्य थी। गार्ड बहुत व्यथित था, और वह मेरे सामने शपथ लेता रहा कि वह उस सुबह दो बार अरमदुरेन गया था। सच है, हाँ। लेकिन आपने द्वीप के चारों ओर जाने और बीच में वापस जाने के लिए नहीं सोचा था, जहां बर्फ पतली थी, समझे? और सूरज की गर्मी ने उसे दूर कर दिया था। अब जो हुआ, उसका कोई उपाय नहीं था। बहुत कम के पास उपनाम फेंकने का समय और स्थान था। और, एक उम्मीदवार के रूप में, मुझे अपनी राय देने का अधिकार था। मैंने उन्हें चुप रहने के लिए कम कर दिया, और निष्कर्ष यह था कि गरीब जियोर्डी के शरीर को संपत्ति पर एक गाड़ी में रखा गया था, इसे उचित विचार के साथ कवर किया। फिर, सामने के वीयर के कैब्रियोलेट के साथ, हम लेवेनफोर्ड वापस जाने लगे। हे भगवान! सूरज की रोशनी में हमारे हिलते हुए रास्ते की कल्पना करें, और आप समझ जाएंगे कि हमारा काम कितना थका देने वाला और कष्टप्रद था। बेलीफ और मैंने रास्ते में एक भी शब्द का आदान-प्रदान नहीं किया। हमें अब मार्ता के बारे में सोचना था, और वह हमें क्या बताने जा रही थी। ऐसा नहीं कि मुझे उसके दुख का डर था, नहीं। आज मैं एक बुज़ुर्ग आदमी हूँ, और मैं खुलकर बोल सकता हूँ: मुझे जो डर था, वह उसकी जुबान पर था। । खैर, जब हमने लेवेनफोर्ड से संपर्क किया, तो आकाश में बादल छाए हुए थे और हल्की बारिश ने हम पर हमला कर दिया। आपको इस बात की गणना करनी चाहिए कि मेरा मिशन मेरी पसंद का बिल्कुल भी नहीं था। इसलिए कि जब हम रुआ दा इगिरजा में प्रवेश करते हैं तो मेरी आँखें पॉप हो जाती हैं जब मैंने पार्सन को धीरे-धीरे झंडे के साथ चलते देखा। यह बिल्कुल सामान्य समय था जब शनिवार को वह मार्टा के टोबैकोनिस्ट के पास गया। मैंने उसे देखते ही उसे फोन किया। पल्ली पुरोहित चश्मे के साथ एक छोटा आदमी था, थोड़ा कुबड़ा, हमेशा अपनी किताबों के साथ, लेकिन एक उत्कृष्ट प्राणी, पल्पिट और बाहर दोनों में। वह नहीं जानता था कि वह कैसे बुदबुदाती है, और जैसे ही उसने देखा कि यह हमारा कर्तव्य है कि वह हमारे साथ मार्ता के घर जाए, उसने अपने जबड़े बंद कर लिए और दुकान तक हमारा पीछा किया। अब, मुझे नहीं पता कि मैं जो नहीं हूं उसका दिखावा कैसे करूं। वह जो कुछ समुद्र तट पर देखा था, उससे अभिभूत था, और उसके पास अधिक पेट भरने के लिए पेट नहीं था। जब पंडित पुजारी और मैंने उस फार्मेसी में प्रवेश किया, तो मेरे दिल ने मेरी पसलियों पर हाथ फेरा। मार्ता अंदर थी, काउंटर के पीछे खड़ी थी, अपने बेटे का इंतजार कर रही थी जिसने उसकी अवज्ञा की थी। आप उसकी आँखों में देख कर बता सकते हैं कि वह उसे सज़ा देने को तैयार थी … बच्चों के साथ नहीं बल्कि बिच्छुओं के साथ। इससे पहले कि हम बोल पाते, वह हमसे मिलने चली गई। हमें एक साथ देखकर, उन्हें संदेह था कि हम रेस में भाग लेने के लिए, जियोर्डी के पक्ष में हस्तक्षेप करने आए थे। वह तुरंत रोया: – आपका आना और मुझे क्षमा करने की भीख माँगना बेकार है। उसने अपने भाग्य का खुद पता लगाया! जब मैंने उन शब्दों को सुना तो एक ठिठुरन मेरे भीतर दौड़ गई। “मार्ता, सुनो, महिला,” विसारक ने एक शांत स्वर में कहा। – आपको अपने बेटे को माफ करना चाहिए। – मैं उसे तब तक माफ नहीं करता जब तक कि वह घुटने टेक नहीं देता … जब तक मैं अपनी माफी नहीं मांगता। उसकी आँखों में हिम्मत दिख रही थी। लेकिन विचर ने संकोच नहीं किया। “मैं आपसे अपने बेटे को माफ करने का आग्रह करता हूं,” उन्होंने जोर देकर कहा। “या तो अब ऐसा करने की कोशिश करो, या आप अपने बाकी दिनों के लिए क्षमा करेंगे।” एक रेपेल ने मार्टा के चेहरे को अनुबंधित किया, जिसने जोरदार जवाब दिया: – उसके बाद मैंने जो किया उसके लिए उसे दंडित किया है। – उसे सजा दो, वह नहीं करेगा … क्योंकि यह सब खत्म हो गया है। फिर उसने बताया कि क्या हुआ था। मार्ता की ठुड्डी पर एक तरह का कसना था, जो अभी भी ज़ोर से कहती थी: – मुझे विश्वास नहीं होता। तुम झूठ बोल रहे हो, मुझे डराने और तुम्हें मुक्त करने के लिए। मैं अपने बेटे को सजा दूंगा। जैसे ही उसके मुंह से ये शब्द निकले, दरवाजा खुल गया। आदमी गाड़ी के साथ पहुंचे थे, और बारिश में और इतनी सारी चीजों को लेकर जो भीड़ वहां जमा हुई थी, उसके सामने उन्होंने बिना देर किए अंदर से माल गिराना बेहतर समझा। जब वे अंदर आए, थोड़ा डगमगाया, क्योंकि वजन बहुत अधिक था, और जमीन असमान थी, मैं ऐसा था जैसे मैं मारा गया था, मार्टा से अपनी आँखें लेने में असमर्थ था। एक झलक में उसने सब कुछ देख लिया। उसका चेहरा पत्थर की तरह था, उसकी आँखों में उस अजीब सी चमक थी, और उसकी अभिव्यक्ति एक विस्मयकारी महिला की थी। यह नहीं चला। पूर्ण रूप से! यहां तक ​​कि जब वे उसे रसोई की दिशा में पास करते थे, तब भी मार्ता कठोर रहती थी, वह दीवार पर गिरती थी, मानो वह अपनी सांसों से जूझ रही हो। वे गरीब जियोर्डी को ऊपर के कमरे में लाने की कोशिश कर रहे थे, लेकिन वे सीढ़ियों से नहीं उतर सके। यह तब था जब उसने अचानक अपने होठों को अलग किया, और जोर से इशारा करते हुए रसोई के सोफे की ओर इशारा किया: – उसे वहाँ रखो। उन्होंने उसे वहीं रखा जहाँ उसने आदेश दिया था। “अब मुझे अकेला छोड़ दो,” उसने कहा, भयानक आवाज में। – मुझे अकेला छोड़ दो! अरे या वाह! मैं आपको बताता हूं कि वहां राहत महसूस करते हुए मुझे कितना राहत मिली। दुकान छोड़ने के लिए विक्कर सबसे आखिरी था। वह थोड़ी देर के लिए खड़ा था, उसे देख रहा था, हाथ उठाया, फिर उसे गिरा दिया, बोलना शुरू किया, लेकिन चुप रहा। अंत में वह चला गया। जिसने भी देखा कि लेवेनफोर्ड में संत सिल्वेस्टर उसे आखिरी दिन तक नहीं भूलेंगे। लोग सड़कों पर चले गए जैसे कि वे चर्च में थे, और एक कानाफूसी में बोले। जब उन्होंने रुआ दा इग्रेजा पर स्टोर पास किया, तो उन्होंने बोलने की हिम्मत नहीं की। उस रात क्लब में, हम बहुत कम थे। जैसा कि आप जानते हैं, सदस्यों के बीच हमेशा नए साल के प्रवेश को धूमधाम से मनाने की आदत रही है, जैसा कि हम आज रात कर रहे हैं। एक बार के लिए यह रिवाज बाधित हुआ। शहर में भी ऐसा ही हुआ। जब घड़ी ने बारह को मारा, पुराने साल को निष्कासित करते हुए, नए साल को प्राप्त किया, तो कोई और आवाज़ नहीं थी। कोई घंटी, कोई तुरही, कोई गायन। बस जानलेवा सन्नाटा। और जब आखिरी झंकार समाप्त हो गई, तो हम सभी ने अपने तीन-फड़ वाले हुडों पर डाल दिया और अपने घरों में चले गए। कितनी नमी, उदासी और अंधेरा! यह एक अंतहीन थाप था। जैसे ही हम घसीटते हुए गली में पहुँचे, हमने सुना कि पानी बह रहा है, जो आँसू और बारिश से टपक रहा है, जैसे आँसू खिड़कियों से गिर रहे हैं। हम में से चार या पाँच, सभी एक ही सड़क का अनुसरण कर रहे थे, और जब हम गली डोबी के कोने से गुजरे, तो हमने देखा कि अंधेरे से प्रकाश की एक संकीर्ण पट्टी निकल रही है। यह एक स्पष्ट, गर्म प्रकाश नहीं था जो एक खुशहाल और शांत घर से आ सकता था, लेकिन एक हल्का, ढीला प्रकाश। यह जानते हुए कि यह मार्ता की रसोई से निकला, इसे और अधिक भयावह बना दिया। जॉन ग्रियर्सन हमारे साथ थे, एक आदमी जो आसानी से भयभीत नहीं था, और उसके ऊपर थोड़ा व्यंग्यात्मक था। जैसा कि लग रहा था, निंदनीय था कि खिड़की से उसे देखने के लिए जाने से रोकने के लिए कुछ भी नहीं था, यह देखने के लिए कि अंदर क्या चल रहा है। हमारे निराशा के लिए, हम उस रहस्यमय खिड़की से बाहर झांक रहे हैं। रसोई छाया में डूबी हुई थी, लेकिन एक मोमबत्ती की ढीली रोशनी ने हमें मार्ता लैंग को एक निर्जीव प्राणी की तरह एक तरफ से चलते हुए देखने की अनुमति दी। उसकी अभिव्यक्ति असहाय थी, और उसके बाल बर्फ की बर्फ के रंग पर ले गए थे। उसने अपने हाथों को गलत किया, जैसे कि वह किसी चीज से जूझ रहा था, और जब तक वह अफसोस के साथ अपने बेटे जियोर्डी का नाम कह रहा था। बाइबल रसोई की मेज पर खुली थी, और एक-दो बार उसने इसे पढ़ने के लिए उठाया। लेकिन मैं नहीं कर सका। मैं नहीं कर सकता, नहीं! – जियोर्डी! Geordie! – जोर से चिल्लाना बंद नहीं किया। अचानक जब तक वह मुड़ा और नीची खाट के पास अपने घुटनों पर जा गिरा। उसने मृत बेटे की गर्दन के चारों ओर एक हाथ रखा, ताकि उसका सिर मुड़ जाए और उसकी माँ की छाती पर बच्चे के सिर की तरह लटका रहे; और दूसरे हाथ से वह उसके ठंडे, कठोर चेहरे को सहलाने लगा और उसके बालों को चिकना करने लगा। मार्टा ने अपने घुटनों पर आगे-पीछे करना शुरू कर दिया, संकट से हताश: – जियोर्डी! Geordie! मुझे कभी पता नहीं चला, जैसा कि मैं अब जानता हूं, मैं तुमसे कितना प्यार करता था, मेरे बेटे! लेकिन मैं उससे हमेशा प्यार करता था, हमेशा!
लेखक: ए। जे। क्रोनिन विजुअल प्रोडक्शन: कार्लोस क्यून्हा

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